Los pollos urbanos traen algo de cloqueo a la ciudad


FOTO: Rachael Martin / Shutterstock

Los habitantes de la ciudad a menudo tienen todo tipo de vecinos interesantes. Pero uno que hace cluck-cluck y se rasca en la tierra probablemente no sea la norma.

Si bien la cría de pollos en zonas urbanas ha tenido sus altibajos, muchas personas todavía están interesadas en criar aves que tienen gran personalidad.

La razón más común para criar pollos en la ciudad es el acceso a huevos más frescos. Pero algunos se sorprenden de que también sean excelentes mascotas.

Por lo general, es fácil cuidar a las gallinas, pero antes de comenzar su parvada, aprenda más sobre lo que implica.

¿Tu ciudad es apta para pollos?

Lo primero es lo primero: asegúrese de que tener pollos en su patio trasero urbano sea legal en su ciudad. Las leyes y ordenanzas locales con respecto a los pollos varían de una ciudad a otra y, a menudo, son complejas. Es posible que necesite un permiso, que puede requerir una tarifa.

La mayoría de las ciudades limitan la cantidad de pollos que puede criar, y los gallos suelen ser un gran no-no debido a las ordenanzas sobre ruido.

Puede haber requisitos sobre los tipos de recintos y viviendas utilizados, la cantidad de espacio proporcionado por pollo y la distancia entre los gallineros y las líneas de propiedad vecinas. Consulte con los departamentos locales de aplicación del código, zonificación y / o control de animales antes de comprar una parvada que quizás no pueda tener.

“Necesita conocer las restricciones”, dice Leslie Citroen, propietaria de Mill Valley Chickens, una pequeña granja urbana ubicada en el condado de Marin, California, que vende una gran variedad de razas de pollos de traspatio y suministros de cría de pollos a pequeña escala.

“Una de las primeras cosas que le digo a cualquiera que esté considerando criar pollos en un patio trasero urbano es que averigüe las ordenanzas de zonificación locales, incluida la cantidad de pollos permitidos y los requisitos de zonificación para un gallinero. Algunos municipios han sufrido duros contratiempos debido a los límites de propiedad o edificios ".

También es importante hablar con sus vecinos. Incluso si los pollos de traspatio son legales en su ciudad, si vive al lado de vecinos anti-pollo, aún podría tener problemas. Si un vecino se queja del ruido, el olor u otro problema que está teniendo con sus amigos emplumados, podría enfrentar una multa o verse obligado a reubicar a su rebaño.

Informe a sus vecinos con anticipación sobre su plan para criar pollos y aborde cualquier inquietud que puedan tener. Ofrecer compartir huevos adicionales con ellos tampoco estaría de más.

Selección de raza

Existen numerosas razas de pollos con una amplia variedad de rasgos. Puede tener la tentación de elegir simplemente una raza linda con plumaje colorido que produce huevos coloridos y tiene una personalidad ganadora.

Sin embargo, también es importante elegir razas que puedan soportar el clima en su región, especialmente si los inviernos duros o veranos abrasadores son típicos.

“Elija siempre razas resistentes que sean resistentes a las enfermedades”, aconseja Maurice Pitesky, Doctor en Medicina Veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis y Extensión Cooperativa de UC Davis. El experto en manejo de bandadas (y Pollos Columnista de Ciencias avícolas) es un gran admirador de un híbrido Rhode Island Red, porque es una raza muy resistente.

“Las gallinas polacas son otra opción”, dice. "Los gallos también son buenas opciones en áreas urbanas".

Citroen agrega que siempre le pregunta a la gente cuáles son sus objetivos al criar pollos. Ella sugiere diferentes razas en función de esos objetivos. Estos pueden incluir tener gallinas hermosas y / o huevos hermosos. También podría significar tener pollos como mascotas o para la producción pura de huevos, o una mezcla de todos estos rasgos.

Sin embargo, dice que también hay otras cosas a considerar.

"Si los pollos van a ser confinados en un corral, debe mantenerse alejado de los pollos mediterráneos y los pollos a los que les gusta criar libremente, como Fayoumi, etc.", dice Citroen. “Estarán infelices y estresados ​​por estar confinados en una carrera.

“Para las familias, no puede equivocarse con un Orpington o un Barred Rock. Encuentro que la gente se siente realmente atraída por el patrón Barred Rock o Silver Laced Wyandotte. [Son] muy guapos. También he descubierto que los niños pequeños siempre se sienten atraídos por las gallinas polacas. Es esa mirada loca que les gusta a los chicos. Las chicas jóvenes se sienten atraídas por las mini gallinas, los Bantams ".


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Comprar su rebaño

Una vez que se haya decidido por una raza o razas, pregúntese qué debería ir primero, el pollito o el huevo. Si nunca antes ha criado pollos, la incubación y la eclosión es un aspecto algo avanzado que se aborda mejor después de tener más experiencia.

Los pollitos se recomiendan más comúnmente para los nuevos criadores de pollos urbanos. Y es vital comprar pollitos solo de fuentes acreditadas.

Pitesky insta a los principiantes a “comenzar con polluelos. Los huevos no son una buena opción para un novato y las chicas son lindas. Comprar aves más viejas tampoco es una buena opción, porque no sabe cómo se criaron ni a qué enfermedades pudieron haber estado expuestas.

“Compre sus pollitos en tiendas de alimentos y criaderos. Los pollitos de estos lugares van a tener todo lo que quieras, incluidas todas las vacunas necesarias. Los criadores de aves de corral pueden ser otra buena fuente, especialmente si participan en el Plan Nacional de Mejoramiento Avícola ”.

El NPIP es un sistema de certificación voluntario para criaderos y criadores de aves de corral. Los participantes en el programa envían a sus aves para que se realicen pruebas periódicas programadas para garantizar que sus parvadas estén libres de la enfermedad del pulorum y la fiebre tifoidea de las aves. Ambas son infecciones graves por salmonela extremadamente contagiosas que causan una alta mortalidad en pollos y pavos.

Consideraciones de edad

Citroen desalienta a las personas a comprar pollos adultos a personas que publican en sitios web de anuncios clasificados. Ella advierte que corre el riesgo de comprar gallinas gastadas o, peor aún, gallinas enfermas que traen infecciones o parásitos a su patio trasero.

Ella está de acuerdo en que los pollitos son la opción ideal, especialmente para familias con niños.

"Es una maravillosa experiencia de unión para una familia y les enseña a los niños la responsabilidad", dice Citroen. “Los niños pueden ver lo rápido que crecen las gallinas. Y cuanto más se manipula a los polluelos, más amigables serán cuando sean adultos. Los adultos mayores, sin embargo, generalmente no están interesados ​​en criar pollitos, lidiar con lámparas de calor, etc. Así que las pollitas jóvenes son el camino a seguir para este grupo de edad ".

"Si compra pollitas listas para la puesta, asegúrese de que hayan recibido las vacunas adecuadas para la enfermedad de Marek, la enfermedad de Newcastle y la bronquitis infecciosa", dice el veterinario avícola Eric Gingerich. "El comité de bandadas pequeñas de la Asociación Estadounidense de Patólogos Aviarios es un buen sitio web para encontrar ayuda con la salud y el manejo de los pollos de traspatio".

¿Rebaño de cuántos?

Al iniciar su rebaño urbano, recuerde que las gallinas son animales muy sociales. Citroen enfatiza que sería inhumano tener un solo pollo.

“Presiono a todos para que comiencen con un mínimo de cuatro pollos”, dice. "Si compra pollitos, siempre existe la posibilidad de que obtenga un gallo. Incluso cuando están sexuados, es posible que un gallo se escape (que no se puede tener en la mayoría de las ciudades) ".

Pitesky está de acuerdo en que, debido a su naturaleza social, nunca querrás empezar con menos de dos pájaros. Su número mágico es un mínimo de tres para comenzar.

"Si solo compras dos, estás poniendo todos tus huevos en una canasta", dice. "Está asumiendo que ambas aves sobrevivirán. Pero si uno muere, solo te queda uno. Ahora tienes que intentar conseguir un pájaro de reemplazo.

“Puede ser un desafío presentar un pájaro nuevo, especialmente si ahora necesita un ave más vieja que tenga una edad cercana a la del ave sobreviviente. Comprar un pájaro más viejo podría poner en riesgo a su otro pájaro, porque siempre existe la posibilidad de que un pájaro más viejo haya estado expuesto a algo que usted no quiere llevarse a casa ".


Aquí hay algunos consejos para elegir el modelo de gallinero adecuado.


Espacio y Vivienda

Cuando se crían pollos en un entorno urbano, las limitaciones de tamaño pueden ser un problema importante. Si sus pollos viven en lugares demasiado cerrados, se estresan. Y esto puede aumentar la probabilidad de enfermedades y dolencias.

Si bien debe cumplir con los límites de tamaño de las bandadas de su ciudad, la cantidad de espacio que tiene disponible y los requisitos de alojamiento pueden requerir que tenga menos aves que la cantidad permitida.

"Proporcione a sus pollos aire limpio, agua limpia y comida limpia, y estará listo en un 90 por ciento", dice Pitesky. “También debe proporcionar un mínimo de 2 a 3 pies cuadrados de espacio por ave. Sin embargo, los requisitos de espacio pueden ser diferentes con diferentes razas. Debe proporcionar suficiente espacio para que las aves se diviertan y satisfagan las necesidades de sus comportamientos naturales, como baños de polvo ”.

“Quieres darles a tus pollos el mayor espacio posible, especialmente espacios soleados y bien ventilados”, dice Citroen. “El tamaño del gallinero puede ser pequeño, porque solo entran al gallinero para dormir y poner huevos. Pero es importante que tengan mucho espacio durante el día.

“Idealmente, los pollos deberían criar libremente. Si esto no es posible, entonces debe ser realista y reducir la cantidad de pollos que tiene para proporcionar un entorno humano ".

Cuando construya su gallinero y corra, no lo haga en un área con sombra o en un área que se inunde, porque sus gallinas se sentirán miserables. También quieren rascarse, por lo que deben estar en el suelo, nunca en una plataforma de concreto.

Desafíos malolientes

Uno de los mayores desafíos de la cría de pollos urbanos es el potencial de un ambiente apestoso e infestado de moscas, especialmente en espacios más pequeños. Asegurarse de tener suficiente espacio para sus pollos es una parte vital para mantener a raya el olor.

“La parte más importante es prestar atención a los pies cuadrados, siempre manteniendo entre 2 y 3 pies entre las aves”, dice Pitesky. “También debe asegurarse de tener una buena ventilación en su gallinero y proteger el interior de la lluvia. El olor a amoníaco y caca empeora si entra la lluvia. La humedad excesiva es el enemigo ".

Pitesky sugiere colocar un sustrato en el suelo, como cáscaras de arroz, cáscaras de maní picadas o paja. Debido al comportamiento natural de sus pollos, "rotarán" la caca en este sustrato, lo que ayuda con el olor.

Cuantas más aves tenga, más necesario se volverá un sustrato, y también proporcionará enriquecimiento para las aves.

Citroen advierte que si tiene olores, entonces tiene demasiados pollos en un área demasiado pequeña. "Nunca hay excusa para tener olores o moscas".

Patrulla de depredadores

A pesar de estar en un área urbana, los depredadores son uno de los mayores peligros para sus pollos y probablemente mucho más frecuentes de lo que cree.

Desde el perro o el gato de su vecino hasta la vida silvestre que quizás no conozca, sus pollos enfrentan numerosos peligros. Es fundamental proporcionar un recinto extremadamente seguro, especialmente de noche.

“De una manera extraña, los criadores de pollos urbanos lidian con muchos más depredadores que los criadores de áreas rurales”, dice Citroen. “En las comunidades agrícolas, la gente dispara a mapaches, gatos monteses, etc., pero si alguien dispara [un arma en un área urbana], ¡se enfrentará a la cárcel!

"Entonces, aunque vivo a solo 8 millas del mundialmente famoso puente Golden Gate, me ocupo de ataques de linces, halcones, mofetas, zorros y mapaches".

Ventajas de huevo-cellent

Para la mayoría de las personas, la mejor parte de la cría de pollos urbanos es el abundante suministro de huevos frescos. Y su suministro será abundante, tal vez más de lo que pueda manejar. Por el lado positivo, son excelentes regalos.

“En teoría, una gallina pone un huevo cada 25 horas”, dice Pitesky. "Si bien no es difícil cuidar de cinco o seis pollos, podría ser difícil saber qué hacer con todos esos huevos".

"¡El consumo de huevos de la gente aumenta enormemente!" Citroen dice. “Pero siempre es fácil regalar huevos a las personas. Aquí, en el área metropolitana de San Francisco, llevar huevos en lugar de vino a una fiesta es un símbolo de estatus ".

Un último consejo para los aspirantes a criadores de pollos urbanos: asegúrese de estar preparado. Los pollos son bastante fáciles de criar, pero existen numerosos problemas con los que puede encontrarse.

Si conoce a algún experto local en pollo, conózcalo. Examinar los tableros de aves en línea a menudo proporciona mucha información útil, pero tener un especialista en aves de corral a quien acudir si tiene preguntas es invaluable.


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