Cortar la cola de los lechones: cómo, por qué y por qué no


FOTO: Lee / Flickr

Varios componentes de la agricultura, desde el exterior, pueden parecer bastante extraños. Y tal vez lo sean. Pero en general, los agricultores continúan haciendo cosas porque esas cosas funcionan. Sin embargo, una población cada vez mayor de agricultores pequeños y aficionados, informados por recursos que desafían la noción de "Hágalo de esta manera porque así es como se hace", están examinando prácticas extrañas y se preguntan: "¿Es eso realmente necesario?"

De que estoy hablando En este artículo, apunto específicamente a cortar o cortar las colas de los lechones.

Si no sabías que esto sucede ... bueno, sucede, pero difícilmente es un acto de crueldad irreflexiva o una elección estética destinada a crear una vista posterior más atractiva. Hay razones por las que los granjeros les cortan la cola a sus lechones, al igual que hay razones por las que muchos granjeros optan por no cortarlas.

¿Por qué recortar las colas de los lechones?

Primero, ¿por qué alguien cortaría la cola de sacacorchos, un rasgo tan icónico del ganado porcino, de un pequeño lechón? La respuesta, en resumen, es porque la forma moderna de criar cerdos, confinados en espacios reducidos, lo requiere. Un estudio reciente de la Universidad de Minnesota encontró que cuando colocaron ocho lechones desacoplados en corrales, el 41 por ciento experimentó lesiones en la cola por morder. Al final, hubo una ligera reducción en los cerdos no atracados recolectados frente al grupo de control atracado (90 por ciento frente a 97), pero en esos primeros días, ese número del 41 por ciento tenía un significado más pernicioso: dolor. Duele que otro lechón le muerda la cola repetidamente, y el corte elimina ese dolor, así como la amenaza de infección asociada, de la mesa. Otras dolencias están asociadas con el daño de la cola que puede seguir a un cerdo durante toda su vida, incluidos los abscesos de la columna y el dolor crónico.

¿Cómo se hace?

Entonces, ¿cómo se realiza el atraque? Por lo general, los lechones se recolectan alrededor de los tres días de edad, cuando se administran las inyecciones de hierro (se puede hacer antes, pero no se atracan al nacer). Un equipo de dos personas es ideal: una para sujetar y otra para cortar. El lechón se asegura en una caja llena de ropa de cama limpia, luego el cortador toma el instrumento elegido: corta dientes (dedicados, no los que se usan para cortar los dientes de lobo), tijeras afiladas, hoja de bisturí o bisturí, lavados con agua jabonosa y desinfectados de antemano y, en un corte suave, elimina casi 16 mm de la cola. Si se hace correctamente, el sangrado debe ser mínimo y detenerse en menos de un minuto, momento en el cual la herramienta de corte se devuelve al desinfectante y el lechón se coloca en un área limpia de fluencia. Si el sangrado persiste, la aplicación de un torniquete generalmente permitirá que se forme un coágulo. (También puede cauterizar las colas o usar un burdizzo, que aplasta la cola y hace que muera y se caiga. Una analgesia también puede ayudar a disminuir el dolor).

No siempre es necesario

Suena bastante fácil, pero realmente no lo sabría, nunca le he cortado la cola a un lechón. ¿Por qué? Porque no crío a mis cerdos de la forma necesaria, es decir, con el método convencional moderno. Aunque técnicamente no se ha demostrado la causa de la mordedura de la cola, muchos creen que los espacios reducidos asociados con la producción porcina convencional (combinada con una falta casi total de estímulo disponible cuando los cerdos se crían en el interior) crean una tormenta perfecta de proximidad y aburrimiento que se alivia al masticar en la cola ondulada frente a un lechón. Y como los cerdos son propensos a comportamientos obsesivos en los recintos, por lo general no se detienen con un mordisco. Cuando se considera una configuración moderna de confinamiento, que permite menos de tres pies cuadrados por cerdo de hasta 50 libras y emplea un piso de rejillas de metal que niega a los lechones su inclinación natural a enraizar en el suelo, es bastante fácil determinar la causa del problema. problema de morderse la cola.

Dejo salir a mis lechones a pastar dentro de las dos primeras semanas de vida, y sus primeros días los pasan en un establo de maternidad de tamaño considerable con un gran piso de tierra, en el que comienzan a husmear de inmediato con salvaje abandono. En mis años criando cerdos, he visto uno con la cola dañada, que rocié con desinfectante y noté cuando se cayó unos días después. (No había sido mordido, sino aplastado mientras jugaba).

No soy un fanático de la cría de cerdos convencional, pero tengo entendido que nos gustan demasiado el tocino y el jamón para alimentar a una nación a través de granjas pequeñas como la mía. Entonces, para los agricultores convencionales, apoyo completamente el corte de cola que reduce el dolor repetido más adelante. Pero para los granjeros aficionados a los que les gusta ver a sus lechones retozar bajo el sol, es posible que el atraque no sea necesario porque "solo porque así es como siempre se ha hecho".


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