Consejos para cultivar y disfrutar cucamelons


Siempre disfruto cultivar algunas cosas nuevas para mí en mi huerto cada año. Nunca se sabe cuándo va a ganar el premio mayor y encontrar un nuevo favorito de la familia. ¡Parece que 2015 es uno de esos años!

Por sugerencia de un colega escritor de jardinería, decidí cultivar cucamelones por primera vez, ¡y qué feliz estoy de haberlo hecho! Estas pequeñas bellezas pueden tener solo una pulgada de largo, pero tienen un sabor único que mi familia y amigos realmente han disfrutado.

CucamelonesMelothria scabra) también se llaman pepinillos amargos mexicanos o melones ratón. Parientes cercanos de los pepinos y otras cucurbitáceas, son nativos de México y América Central y se han cultivado durante siglos; por alguna razón, aquí en los EE. UU. los acabamos de "descubrir". Probablemente sean las cositas más lindas que jamás haya cultivado.

Con un sabor muy parecido a un pepino cítrico, mis cucamelones tardaron en crecer, pero una vez que se afianzaron, se apagaron como un disparo y no han dejado de crecer desde entonces. Sembré las diminutas semillas en el jardín a finales de mayo, en la base de una sección de dos metros y medio de valla de alambre que instalé en estacas de metal clavadas en el suelo. Las semillas germinaron bastante rápido, pero las plantas jóvenes crecieron muy lentamente, y por un tiempo pensé que los escarabajos del pepino podrían sacar lo mejor de ellas. Pero unas semanas más tarde, no hubo forma de detener las vides. Ahora tengo una “cerca” de cucamelones de 8 pies de largo y 4 pies de alto. Las vides son exuberantes y verdes, y en cada una crecen docenas de diminutos cucamelones. Hasta ahora he cosechado 8 libras de las frutas diminutas y, créame, ¡se necesitan muchas para hacer una libra!

He hecho encurtidos con ellos; los convirtió en ensalada de cucamelon con zanahoria, cebolla y aderezo de sésamo asiático; y los hemos comido a puñados, directamente de las plantas. ¡Mmm!

Aquí hay algunos consejos para recordar si alguna vez decide cultivar cucamelones por su cuenta:

  • Al igual que sus primos pepinos, los cucamelones son monoicos, lo que significa que las flores masculinas y femeninas nacen por separado en cada planta. Las flores masculinas proporcionan el polen, mientras que las flores femeninas producirán la fruta.
  • Las flores son muy pequeñas, como una pequeña de 1/6 de pulgada, y las abejas nativas pequeñas e iridiscentes amor ¡ellos! Incluso si no cosechas la fruta, son una gran planta polinizadora.
  • No dejes que las plantas divaguen; en lugar de eso, hazlos crecer en un enrejado o cerca de algún tipo. Si se dejan esparcidos por el suelo, cosecharlos será un gran dolor. Hay tantas frutas que estarías inclinado durante horas solo para cosecharlas todas.
  • Las semillas son extremadamente pequeñas, pero tienen mucho potencial. No plante todo el paquete de semillas, a menos que planee comer mucho de cucamelons! Comience con una docena de semillas como máximo. Siempre puedes crecer más el año siguiente.
  • Cada fruta tiene aproximadamente el tamaño de una uva, pero la textura es mucho más crujiente de lo que cabría esperar. Hacen deliciosos encurtidos de eneldo con solo usar una de esas mezclas de especias de encurtidos de eneldo empaquetadas que puedes conseguir en el supermercado.
  • Las semillas son transportadas por varias casas de semillas, incluidas Baker Creek Heirloom Seeds, Johnny’s Selected Seeds y Territorial Seeds.

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