La historia detrás de la amapola del Memorial Day


Hace apenas una semana celebramos el Día de los Caídos. Siempre estamos en un mercado de agricultores el sábado del fin de semana del Día de los Caídos, y la única cosa con la que puedo contar cada año es recibir un alfiler de papel rojo con amapola. ¡Uf, digamos eso tres veces más rápido!

Si eres como yo, has tomado este pin muchas veces sin conocer realmente la historia detrás de él. Los veteranos que los entregan no tienen la intención de presionarlo para que suelte el dinero de su bolsillo. Las amapolas sirven como recordatorio de aquellos que sacrificaron sus vidas por nuestra libertad. Los alfileres son hechos tradicionalmente por veteranos lesionados y el dinero que se dona vuelve a su cuidado.

Es muy probable que sea la amapola de campo (Papaver rhoeas) que distribuimos en papel. Es una especie común en Europa y Asia, pero se puede cultivar en los EE. UU. Clasificada como una planta anual resistente que se siembra por sí misma en las zonas 4 a 7, le gusta crecer en suelo neutro a pleno sol. Su estrategia de supervivencia es lo que llevó a su inmortalización.

Un símbolo del Día de los Caídos

La historia cuenta que un cirujano y soldado canadiense llamado John McCrae se encontraba en Flanders Fields después de una batalla en la Primera Guerra Mundial. El terreno había sido barrido con maquinaria pesada y la artillería había volado áreas del césped. No quedó nada verde o vivo después de la carnicería, pero mientras McCrae reflexionaba sobre tanta sangre y tanta vida perdida, notó que aquí y allá el rojo de una amapola de campo se erguía desafiante. Escribió un poema llamado "In Flanders Fields", con la esperanza de hablar en nombre de los soldados caídos y utilizando la amapola como recuerdo de sus vidas y sacrificios.

Las semillas de amapola caen al suelo y esperan una perturbación. Germinan y producen una nueva cosecha solo cuando el suelo se ha removido, como fue el caso en Flanders Field durante la Primera Guerra Mundial. Esto debió parecerle como si la tierra estuviera llorando flores para McCrae, que había visto el campo antes de la batalla. Cualquier amapola que hubiera estado creciendo habría sido destruida, sin embargo, las flores tenían una forma de mantenerse erguidas incluso después de tantas pérdidas de vidas.

Usando amapolas

Desde el punto de vista de las hierbas, la amapola de campo es prima de la amapola de opio y tiene algunos de los mismos efectos en el cuerpo, aunque más suaves y sin la adicción. Puede recoger las hojas y secarlas para usarlas en tés para aliviar el dolor o el insomnio.

Debo admitir que estoy completamente fascinado con las amapolas. Estoy plantando Papaver rhoeas en mis jardines este año, y ahora que conozco la historia detrás de su uso por parte de las Asociaciones de Veteranos de todo el mundo, miraré sus flores y recordaré a aquellos que se han sacrificado para tener la libertad de sentarme en la cálida brisa en un día soleado y reflexionar sobre mis flores.

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