Las 13 mejores plantas compañeras


FOTO: Bernhard Friess / Flickr

Si está examinando catálogos de semillas y planificando su jardín para la próxima temporada, es posible que esté pensando en formas de aumentar los rendimientos, evitar que las plagas dañen sus cultivos o cultivar plantas más vigorosas y sabrosas sin recurrir a fertilizantes químicos, herbicidas o pesticidas. El antiguo método de plantación complementaria, utilizado por los jardineros desde la Antigua Roma hasta las Américas, aborda todos estos problemas comunes de jardinería.

Las plantas complementarias son vegetales, hierbas, árboles frutales y flores que crecen juntos en un "sistema de amigos" que fomenta el control natural de plagas y la fertilización y atrae a los polinizadores y otros animales silvestres útiles a sus cultivos. Esta técnica de jardín se basa en la simple idea de que si ciertas plantas se cultivan cerca unas de otras, se beneficiarán entre sí.

Los científicos han probado algunas técnicas de plantación complementaria, pero muchas son sabiduría popular transmitida de generación en generación de agricultores y jardineros, compartida de boca en boca, clases y libros. Muchos se basan en la investigación y algunos solo en el sentido común. Por ejemplo, la combinación de cultivos más cortos, altos y medianos elimina los espacios para que las malas hierbas no deseadas crezcan y se apoderen del jardín.

La siguiente lista de algunas plantas complementarias conocidas que se han encontrado útiles en muchos jardines. Pruebe uno o más en su jardín este año y vea si nota una diferencia.

Tres hermanas

En esta técnica de jardinería tradicional de los nativos americanos, siembras maíz, frijoles y calabazas juntos. Los tallos de maíz actúan como soporte para los frijoles. Los frijoles extraen nitrógeno del aire al suelo, lo que ayuda a que las plantas hermanas de alimentación pesada crezcan más vigorosas. Las hojas de calabaza grandes y de bajo crecimiento actúan como mantillo, lo que impide que las malas hierbas crezcan alrededor de las plantas.

Tomates y Albahaca

Estos son quizás los compañeros de huerta más conocidos. La albahaca ayuda a prevenir los gusanos cuernos en los tomates, mientras que los tomates brindan algo de sombra a la albahaca. Sus sistemas de raíces también funcionan bien juntos: los tomates tienen raíces profundas, mientras que la albahaca tiene raíces poco profundas, lo que les permite crecer sin amontonarse entre sí.

Tanto la albahaca como los tomates se pueden cultivar en interiores a partir de semillas o se pueden comprar como plantas. Ambos son cultivos de clima cálido que deben plantarse al aire libre solo cuando las temperaturas nocturnas superan los 50 grados F.

Consuelda

Muchos jardineros consideran la consuelda, una hierba originaria de Europa, una planta "imprescindible". La consuelda es un fijador de nutrientes que atrae nitrógeno, potasio, magnesio y calcio a sus raíces y hojas. Las hojas se pueden cortar y usar como mantillo o fertilizante o agregarse al compost. La planta volverá a crecer varias veces en una temporada. Las hermosas flores de consuelda atraen a polinizadores e insectos beneficiosos. Las hojas se utilizan a veces en huertos frutales como mantillo alrededor de la base de los árboles, y las raíces de la planta son útiles para romper el suelo arcilloso. La consuelda es también una hierba medicinal utilizada tradicionalmente para curar heridas. Propagarlo usando esquejes de raíz.

Milenrama

Esta bonita flor silvestre que ayuda a repeler plagas, atrae insectos beneficiosos, actúa como fertilizante natural y ayuda a prevenir la erosión del suelo. Beneficia a todos los cultivos. La milenrama es una hierba medicinal; Viene en una variedad de colores, pero los herbolarios consideran que la milenrama blanca tiene las propiedades más medicinales. Puede propagarse por división o iniciarse en el interior a partir de semillas.

Borraja

Estas hermosas y comestibles flores azules que a menudo se siembran en el jardín. La borraja atrae a los polinizadores y disuade a los gusanos de la col y los gusanos del tomate. La borraja es un buen compañero para casi todas las plantas y es especialmente beneficioso para los tomates, el repollo y las fresas. Se propaga fácilmente por semilla.

Ortiga

Otra planta que a muchos jardineros orgánicos les encanta, a pesar de su cualidad "punzante" cuando se toca o se frota, es la ortiga. Como compañera, la ortiga aumenta el contenido de aceite de muchas hierbas, ayuda a que las verduras crezcan más vigorosamente y ayuda a las plantas a ser más resistentes a las plagas. La ortiga se puede utilizar para enriquecer el abono y atrae insectos beneficiosos. La ortiga es un verde comestible (hay que cocinarlo), rico en muchos nutrientes, incluido el hierro. La ortiga se puede propagar por división.

Romero

El romero beneficia el crecimiento de la salvia, el repollo, los frijoles y las zanahorias al disuadir a las polillas de la col, los escarabajos del frijol y, si se colocan áreas de corte alrededor de las coronas de las zanahorias, las moscas de la zanahoria. También se considera un buen compañero para el brócoli y la salvia. El romero no es resistente al frío, por lo que si está en la zona 6 o más fría, hágalo pasar el invierno en el interior. El romero se puede propagar a partir de esquejes de tallo.

Cosmos

Estas coloridas flores anuales son hermosas plantas ornamentales y trabajadoras en el jardín comestible. Cosmos disuade a los insectos dañinos y atrae a los insectos beneficiosos. Son fáciles de cultivar a partir de semillas, bonitos y se pueden plantar con cualquier vegetal.

Capuchinas

Considerado un cultivo trampa, las capuchinas atraen pulgones y escarabajos pulgas, evitando que dañen otras plantas en su jardín. Las capuchinas enredaderas también se pueden plantar como cubierta vegetal que protege a los insectos beneficiosos, como los escarabajos y las arañas. Las capuchinas son hermosas y comestibles; hacen una adición picante y festiva a las ensaladas. Fáciles de propagar a partir de semillas, son buenos compañeros para casi todos los vegetales.

Caléndula / Caléndula (Caléndula)

Se cree que el aroma de las caléndulas confunde a los insectos; Ayuda a repeler los escarabajos pulgas y atraer a los polinizadores / insectos beneficiosos. Las caléndulas a menudo se plantan como acompañantes de los tomates, pero son compañeros beneficiosos para casi todos los cultivos de jardín. Pueden iniciarse fácilmente a partir de semillas y se cultivan como anuales.

Ajo / Cebollas

El ajo y la cebolla son conocidos por su capacidad para repeler los escarabajos japoneses, los escarabajos de la patata, las moscas de la zanahoria, los pulgones y la vida silvestre, incluidos los conejos y los ciervos. El ajo también repele a los barrenadores de árboles, pulgones, garfidos de repollo, polillas de la manzana, caracoles, hormigas y gusanos de la col. Se considera particularmente beneficioso cuando se planta cerca de árboles frutales, rosas, pepinos, guisantes, apio y lechuga.

Cultivos de cobertura

La avena, el trigo sarraceno y la arveja ayudan a prevenir la erosión del suelo, reducen la pérdida de agua y enriquecen el suelo. Estos cultivos de cobertura se pueden plantar en camas al principio de la temporada, antes de plantar los cultivos, o al final de la temporada, después de la cosecha, para mejorar el suelo para la próxima temporada de crecimiento.

Mantillo vivo

Las plantas como el trigo sarraceno, el aliso y el trébol se pueden utilizar para cubrir el suelo entre las plantas y evitar que crezcan las malas hierbas, mientras enriquecen el suelo y atraen insectos beneficiosos.

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