9 formas en las que podrías estar causando estrés a tus abejas


El invierno es un momento de reflexión, y ¿cómo es mejor invertir el tiempo que reflexionar sobre cómo podríamos ser mejores apicultores en primavera? En esta serie de dos partes, exploramos las múltiples formas en que los apicultores ponemos estrés en nuestras colonias, así como las formas en que podemos mantenernos modernos mientras reducimos esos factores estresantes.

Al compilar esta lista, me di cuenta de que todo lo que hacemos como apicultores agrega estrés a las colonias que manejamos. En virtud de atender a las abejas en colmenas artificiales, las estresamos. La manera verdaderamente libre de estrés de ser apicultor es, bueno, no ser apicultor. Para estar realmente libres de estrés para nuestras abejas, es posible que solo observemos y admire las colonias salvajes y probablemente nos las arreglemos sin productos de abejas.

Pero ese no es el camino de nuestro mundo, ni es el camino que debemos tomar ahora. A medida que las poblaciones de abejas disminuyen en todo el mundo, debemos tomar medidas. Entonces, ¿cómo podemos equilibrar los dos? ¿Cómo podemos ser administradores honorables del planeta y apicultores respetuosos? ¿Cómo podemos manejar la urticaria para que prosperen y al mismo tiempo reducir nuestros efectos negativos en su salud?

Aquí hay varias formas clave en las que el apicultor promedio puede estresar sus colmenas:

1. Productos químicos

Es prácticamente imposible navegar en nuestro mundo actual sin entrar en contacto con productos químicos. Pero la mayoría de los científicos nos dicen que existe un umbral. Es posible que pequeñas cantidades de una toxina determinada no nos hagan daño, pero la cantidad cuenta. Cuando se trata de abejas, libra por libra, los químicos que están presentes en nuestro mundo las afectan más que a nosotros. Además, muchos de estos productos químicos (pesticidas, herbicidas y fungicidas) se rocían en los lugares exactos donde las abejas se alimentan: tierras de cultivo y flores.

2. Falta de recursos

Las abejas son "preparatorias". Consumen recursos mientras son abundantes para los tiempos en que esos recursos son escasos. Cuando las abejas no pueden guardar suficiente miel o polen para el invierno, sufren y a menudo mueren. Las colonias que sobreviven con recursos limitados pueden comenzar el año bastante débiles y son susceptibles a plagas y enfermedades.

3. Una colmena sucia

Las abejas son muy limpias y ordenadas. No les gustan los escombros o la suciedad en sus colmenas, y ciertamente tampoco quieren objetos o criaturas extrañas en su hogar. Las plagas como el pequeño escarabajo de la colmena, las polillas de la cera e incluso los roedores ejercen una gran presión sobre las abejas.

4. Transporte de abejas

Muchos apicultores comerciales se ganan la vida moviendo sus colmenas cientos y, a veces, miles de millas durante los meses de polinización. Pero esto estresa a las abejas y las expone solo a monocultivos de comida en ráfagas cortas.

5. Alimentos no naturales

Además del forraje de monocultivo mencionado anteriormente, las abejas que son débiles por falta de forraje natural a menudo se alimentan con agua azucarada y jarabe de azúcar como sustituto. Si bien es una fuente alta en carbohidratos, el jarabe de azúcar no contiene los nutrientes que contienen las fuentes de néctar preferidas de las abejas.

6. Técnicas y manipulación de reproducción artificial

Desde criar reinas para la reproducción o jalea real hasta recolectar polen y experimentar con nuevos modelos y accesorios de colmenas, las colonias pueden abrumarse y entrar en modo de supervivencia.

7. Cosecha excesiva

Una de las formas más obvias en que estresamos a nuestras abejas es recolectando demasiada miel. Como se mencionó anteriormente, cuando las abejas entran en invierno, necesitan cantidades significativas de miel almacenada y tapada para sobrevivir los meses fríos sin forraje fresco. Para la mayoría de las abejas, esto es de 40 a 60 libras de miel por colmena.

8. Hacer una división

Cuando llegue la primavera, muchos apicultores están listos para expandirse, y dividirse es una forma natural de aprovechar colonias fuertes con poblaciones en aumento. Hacer una división requiere una inspección exhaustiva, así como la eliminación de miles de abejas de la colonia madre.

9. Inspecciones frecuentes

Como apicultores, tenemos la obligación de mantener y monitorear las abejas a nuestro cargo. Los ponemos en la caja, por lo que somos responsables de ellos. Sin embargo, hay un equilibrio para lograr con las inspecciones. Cuando se realizan con demasiada frecuencia, las abejas se apresuran a reparar la cera, limpiar la miel derramada, reemplazar el propóleo y limpiar a sus muertos.

En la segunda parte de esta serie, exploraremos formas de reducir nuestro impacto en nuestras abejas durante todo el año.

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