Brotes: come tus pequeños vegetales


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Al recoger los productos de su huerto, es posible que se pregunte por qué debería molestarse en cultivar y comer brotes. Es cierto que los brotes son un alimento fresco maravilloso en invierno, cuando los jardines se están desacelerando, pero los beneficios para la salud que ofrecen estos pequeños vegetales no deben pasarse por alto en el pico de la temporada de producción.

Los brotes son simplemente semillas recién germinadas. Se cultivan sin tierra ni fertilizantes, se alimentan de agua, aire y los nutrientes del embrión de la semilla, y se cosechan después de que muestran sus primeras hojas diminutas, llamadas cotiledones, pero antes de que desarrollen hojas verdaderas.


Gran nutrición, paquete pequeño

Como alimento saludable, los brotes son independientes. Contienen hasta 100 veces más enzimas (proteínas especializadas necesarias para todos los procesos corporales, desde la respiración hasta la función cerebral) que otras frutas y verduras crudas.

La calidad de las proteínas y el contenido de fibra de las semillas, frijoles, nueces y granos aumentan sustancialmente cuando germinan, al igual que el contenido de ácidos grasos esenciales y vitaminas. Según investigadores de las universidades de Pensilvania y Minnesota, la soja aumenta en promedio un 300 por ciento en vitamina A y un 500 a 600 por ciento en vitamina C cuando germina. La germinación también convierte los almidones en azúcares simples, haciéndolos fácilmente digeribles.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins examinaron la relación inversa entre el tamaño de la planta y la nutrición que proporciona y explicaron que cuando comes un brote, en realidad estás comiendo toda la planta a una edad muy temprana. La raíz, el tallo, las hojas y el fruto de la planta están contenidos en la semilla, y hay mucha nutrición allí, a menudo en partes de la planta que los occidentales tienden a desechar. Los componentes de los alimentos que se encuentran en estas hojas y tallos comúnmente desechados se han asociado con la prevención de cuatro causas principales de muerte: cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares e hipertensión.

Cultiva tus propios brotes

Cultivar brotes en casa es divertido y fácil si sigue algunas pautas simples pero vitales. Primero, la mayoría de las semillas deben remojarse porque las semillas secas están inactivas. No es necesario remojar las semillas de rúcula, albahaca, chía, berro, mostaza y lino, pero para todas las demás semillas, mezcle tres partes de agua con una parte de semilla. Remoje las semillas durante 8 a 12 horas, para que puedan absorber la cantidad de agua que necesitan para terminar su letargo. Retire las semillas flotantes y los desechos una vez que las semillas hayan terminado de remojarse.

Cubra su recipiente de germinación (cualquier recipiente de plástico poco profundo con orificios de drenaje) con una toalla de papel húmeda. Extienda las semillas en el recipiente de la manera más uniforme posible. Pueden ser algo densos siempre que el aire pueda fluir a través de las semillas. La circulación del aire es importante para una germinación exitosa.

Enjuague las semillas a alta presión (la boquilla rociadora del fregadero de la cocina es perfecta) al menos tres veces al día. El enjuague limpia la semilla y proporciona la humedad necesaria para la germinación. Esto hará que las semillas se muevan en el recipiente, pero puede mover las semillas nuevamente a una capa uniforme agitando suavemente el recipiente. Deje que el recipiente se escurra completamente. Aunque desea que las semillas permanezcan húmedas en todo momento, nunca debe dejarlas en un charco de agua.

Coseche los brotes en tres a cinco días, antes de ver sus verdaderas hojas. Algunos brotes mantendrán sus cascos. Estos son comestibles y nutritivos, pero se pueden quitar si no le gusta la textura crujiente. Simplemente quítelos suavemente con la mano. Dé a los brotes un enjuague final después de la cosecha y déjelos escurrir y secar durante 12 horas completas antes de guardarlos en el refrigerador, donde deben permanecer frescos durante una semana. Si huelen mal o se decoloran, conviértalas en abono y comience de nuevo.

Los brotes pierden muchos de sus beneficios para la salud cuando se calientan, por lo que es mejor comerlos crudos. Agréguelos a ensaladas, sándwiches y salsas.

Almacene el exceso de semillas de manera que maximice la germinación. Las semillas deben mantenerse en un lugar seco y oscuro, con temperaturas que oscilen entre los 55 y 70 grados F. La vida útil de las semillas se puede duplicar refrigerando y aumentar de cuatro a cinco veces si se almacenan en el congelador. Para refrigerar o congelar, coloque las semillas en una bolsa de plástico de almacenamiento y coloque la bolsa de plástico en un recipiente de plástico o vidrio con tapa hermética. Esto ayudará a reducir los problemas causados ​​por la condensación.

Los brotes son uno de los alimentos saludables más fáciles, nutritivos y económicos que puede agregar a su dieta. Diviértete experimentando con diferentes semillas y sabores.


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