Investigadores revelan una alternativa a la labranza cero




Cortesía de Jim Hoorman
El maíz se planta por encima del raigrás anual para cumplir con el requisito de "cobertura de vida continua" de ECO Farming.

La Extensión de la Universidad Estatal de Ohio, junto con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales y el Consejo de No Labranza de Ohio, ha desarrollado una alternativa a los sistemas convencionales y de labranza cero.

El método, conocido como ECO Farming, es un nuevo concepto para la agricultura en el siglo XXI, dice Jim Hoorman, especialista en cultivos de cobertura de OSU Extension. El acrónimo significa "labranza cero eterna, cobertura de vida continua y otras mejores prácticas de gestión".

“En otras palabras, intentar absolutamente eliminar la labranza tanto como sea posible”, dice Hoorman.

Hoorman, junto con Ray Archuleta del East National Technology Service Center de NRCS; Dave Brandt, presidente del Consejo de labranza cero de Ohio; y Mark Scarpiti, agrónomo de Ohio NRCS, definieron en colaboración el concepto de agricultura ecológica. El equipo lo presentó por primera vez a los agricultores en una serie de días de campo en agosto de 2011.

“La cobertura de vida continua significa que los agricultores tratan de mantener una cosecha viva en el suelo el 100 por ciento del tiempo”, dice Archuleta. "El objetivo es proteger el suelo de la erosión del suelo, aumentar la infiltración de agua y disminuir la escorrentía de nutrientes".

Ejemplos de cobertura de vida continua incluyen cultivos de cereales, cultivos de cobertura, pastos o sistemas de heno o plantas perennes.

Otras prácticas óptimas de manejo incluyen el concepto de tráfico controlado, manejo de la capa freática cuando corresponda, manejo del estiércol y manejo integrado de plagas.

“El objetivo es utilizar un sistema integrado de prácticas de conservación para resolver los problemas de nutrientes ambientales asociados con la hipoxia y la eutrofización para mejorar la calidad del agua”, dice Scarpiti.

Brandt ha estado practicando ECO Farming en su granja durante 15 años y dice que ha reducido sus insumos de fertilizantes en un 50 a 70 por ciento y los costos de herbicidas en un 50 por ciento. También ha reducido su consumo de combustible. En el proceso, agregó materia orgánica al suelo, que ha mejorado la salud del suelo y ha aumentado el rendimiento de los cultivos.

Hoorman dijo que el sistema ECO Farming imita de cerca los ciclos naturales en suelos vírgenes al alimentar a los microbios. "Tienes entre 1000 y 2000 veces más microbios asociados con raíces vivas".

Las plantas reservan del 25 al 40 por ciento de su suministro de carbohidratos para alimentar a los microbios, que a su vez reciclan nitrógeno, fósforo y agua de regreso a las raíces de las plantas. Este proceso natural mejora la estructura del suelo y aumenta la infiltración y el almacenamiento de agua.

Los innovadores de ECO Farming insisten en que para que los agricultores acepten este sistema, debe ser económicamente viable y ecológicamente racional y ambientalmente sostenible a largo plazo. Los investigadores dicen que parecen ser los tres.

“Durante 100 a 200 años, los agricultores han estado labrando el suelo y básicamente extrayendo nutrientes, destruyendo la estructura del suelo y perdiendo del 60 al 80 por ciento de la materia orgánica del suelo”, dice Archuleta. “Ahora podemos utilizar conocimientos avanzados de suelos, salud del suelo y ecología del suelo para trabajar con Madre Naturaleza en lugar de contra ella ".

Etiquetas labranza convencional, agricultura ecológica, granja, método de labranza cero, Extensión de la Universidad Estatal de Ohio


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