Criar patitos junto a sus pollos


FOTO: Vitaliy Pakhnyushchyy / Thinkstock

Hace casi una década, en la tienda de piensos, mientras recogíamos un lote de pollitos para llevarlos a casa a nuestra granja en Virginia, mi esposo vio un contenedor lleno de patitos amarillos que miraban furtivamente. "También tomaremos dos de esos", dijo. Después de que el dueño de la tienda me aseguró que criar patos era como criar pollos, nos dirigimos a casa, confiando en que podría criarlos con éxito porque había criado pollos cuando era niño, al crecer al otro lado de la calle de la granja de mis abuelos.

Sin embargo, en cuestión de días, aprendí rápidamente que los patitos no solo crecen más rápido y necesitan menos calor que los polluelos, sino que también tienen requisitos de alimentación ligeramente diferentes y disfrutan jugando en el agua, dejando a los polluelos mojados y refrigerados sin nada para beber. Pero después de separarlos rápidamente e incubar a los dos grupos en sus propias criadoras y leer un poco sobre el cuidado de los patos, aprendí que es completamente posible (y simple) criar pollos y patos juntos.

Si ya cría pollos y está pensando en agregar algunos patos a su bandada, es muy probable que con algunas modificaciones menores, tenga una configuración amigable para los patos en poco tiempo. Por lo general, agregar algunos patos puede ser tan fácil como… bueno, agregar algunos patos.

Preocupaciones por el orden jerárquico

Si ya tiene pollos, sabe que agregar un nuevo miembro de la manada requiere tiempo y paciencia. Los pollos se toman muy en serio su orden jerárquico y ven a los recién llegados como una amenaza para sus lugares. Ellos acosarán, lastimarán o incluso matarán a un nuevo pollo que se agregue sin que todos tengan tiempo para conocerse gradualmente. Las aves nuevas también deben ser puestas en cuarentena durante al menos 30 días antes de integrarse a una bandada existente por razones de bioseguridad, para asegurarse de que no estén enfermas o transmitan algo infeccioso a las demás.

Dicho esto, he agregado nuevos patos a mi rebaño sin ningún período de "llegar a conocerte".
Los patos no parecen preocuparse demasiado por ningún tipo de jerarquía y dan la bienvenida a los recién llegados con bastante facilidad, y creo que los pollos saben instintivamente que los patos no son una amenaza para su jerarquía. Mis gallinas nunca parecieron preocupadas por compartir espacio con patos o viceversa. He tenido bandadas que incluían gallos y patos junto con mis gallinas y patos, y nunca he tenido ningún problema para introducir un nuevo pato.

Los patos tampoco son tan susceptibles a muchas de las diversas enfermedades respiratorias o infecciosas que son los pollos, por lo que la preocupación de que transmitan algo a su parvada se minimiza en gran medida. Sin embargo, todavía recomiendo pecar de cauteloso, así que separe a los patos nuevos durante al menos una semana o dos solo para asegurarse de que estén sanos y dejar que se acostumbren a su nuevo hogar lentamente. Esté atento al principio cuando mezcle los dos grupos para estar completamente seguro de que no habrá intimidación, picoteo o tirones de plumas, pero después de eso, no debería tener ningún problema entre ellos.

La única excepción podría ser agregar un nuevo draco, también conocido como pato macho, a una bandada con un draco existente, porque a veces pueden producirse peleas por las hembras, así que siempre esté atento cada vez que agregue patos machos. Además, los patitos nunca deben agregarse a una bandada de patos adultos hasta que estén casi completamente desarrollados para evitar que se ahoguen o pisoteen accidentalmente.

Vivienda Comunitaria

En cuanto a los dormitorios, los patos están perfectamente felices durmiendo con las gallinas en su gallinero. Los patos no se posan, sino que anidan en el piso del gallinero por la noche. La paja es la ropa de cama preferida para los patos. Al ser hueco, retiene aire caliente dentro de los ejes, manteniendo calientes a los patos mientras duermen. Los patos pueden compartir los nidos de sus pollos si están a nivel del suelo; de lo contrario, los patos estarán perfectamente felices haciendo sus propios nidos en un rincón de la paja. Otro beneficio de agregar patos a su gallinero es el calor corporal adicional que proporcionarán durante los inviernos fríos.

Yo, sin embargo, prefiero tener una casa separada para mis patos. Los patos son más activos por la noche que las gallinas, e imagino que las gallinas se molestan un poco cuando se les interrumpe el sueño. Además, debido a que los patos duermen en el suelo, a veces deciden acurrucarse debajo de las perchas de las gallinas, lo que puede ensuciarse un poco, ¡como estoy seguro de que te podrás imaginar! (Sin embargo, bloquear el área debajo de los perchas o usar bandejas para caca o hamacas puede ayudar con eso). Los patos también son más resistentes al frío, por lo que las ventanas de una casa para patos generalmente se pueden dejar abiertas durante todo el año, en lugar de solo se abrió un poco en un gallinero.

Los patos generan mucha humedad cuando duermen, así que si tienen su propia casa o si los deja dormir en su gallinero, asegúrese de que su gallinero tenga suficiente ventilación. Si ve condensación en el interior de las ventanas o las paredes del gallinero, necesita aún más ventilación para dejar escapar el exceso de humedad y evitar problemas respiratorios o congelación. Todas las ventanas y conductos de ventilación deben estar cubiertos con alambre soldado de 1/4 a 1/2 pulgada, ya que los visones, ratas, comadrejas, serpientes y otros depredadores están tan interesados ​​en sus patos y sus huevos como en sus gallinas.

Una advertencia que debo hacer sobre los patos es que nunca dejo alimento o agua dentro de su casa, ni de día ni de noche. Harán un gran lío de agua, lo que potencialmente puede conducir a la arena y el alimento con moho. El alimento húmedo solo atraerá roedores y moscas y toda esa humedad puede provocar problemas respiratorios o algo peor en su bandada. Quitar el agua del gallinero también requiere quitar el alimento porque los patos necesitan agua para tragar su alimento y pueden ahogarse si tienen acceso al alimento seco sin tener agua para lavarlo.

Piensos y golosinas

Los pollos y los patos pueden comer el mismo alimento. Para una parvada completamente madura, cualquier alimento para ponedoras regular estará bien para sus patos. Agregar un poco de levadura de cerveza al alimento les proporcionará a los patos la niacina adicional que necesitan para tener huesos fuertes y también es beneficioso para los pollos. Sin niacina suplementaria, los patos pueden desarrollar problemas en las patas. Sin embargo, demasiada proteína también puede ser un problema para los patos que tienden a aumentar de peso con facilidad y crecer rápidamente, por lo que cortar su alimento con avena cruda puede ayudar a reducir un poco los niveles de proteína, y tanto las gallinas como los patos adoran la avena.

Debido a que los patos van y vienen entre el alimento y el agua, toman un pico lleno de alimento y luego lo agitan en el agua, naturalmente, una gran cantidad de alimento terminará allí. Una forma de evitarlo es alejar el pienso del agua unos metros.

Otra forma eficaz de reducir el desperdicio de alimento es agregar un poco de agua al alimento para que se humedezca y los patos no sientan la necesidad de humedecerlo ellos mismos. De cualquier manera, los patos obstruirán los comederos por gravedad, por lo que es mejor usar una tina de alimentación normal. Las cazuelas de gres o los cuencos resistentes también son buenas opciones para la alimentación de los patos.

Si bien les ofrezco a mis pollos y patos las mismas golosinas, los patos parecen preferir otras ligeramente diferentes. Los pollos y los patos disfrutan de muchos tipos de golosinas, incluidos los gusanos de la harina, los espaguetis cocidos, la sandía y los pepinos, pero los patos parecen preferir las verduras de hoja verde, como la col rizada, las espinacas y todo tipo de lechuga, mientras que los pollos se inclinan más por las semillas. , como girasol, lino, calabaza y sésamo. Siempre me aseguro de ofrecer una variedad para que todos puedan elegir en cuál participar.

Agua potable

Como todos los demás seres vivos, los patos necesitan acceso a agua dulce, pero esta es un área donde las gallinas y los patos difieren ligeramente. Los patos pueden vaciar recipientes de gravedad o bebederos de tetina en minutos y, de hecho, disfrutan mucho haciéndolo. Además, los patos tienen problemas para introducir sus billetes en el depósito relativamente estrecho de la mayoría de los bebedores de pollo. En su lugar, recomiendo usar tinas grandes para el agua para que puedan sumergir la cabeza entera. Los patos necesitan sumergir la cabeza en agua para mantener limpios los ojos y los senos nasales, y también les encanta pescar comida y golosinas fuera del agua.

Cuando crías patos, el agua nunca será cristalina. Los patos ensucian el agua más rápido de lo que puedes descargarla y rellenarla. Es algo a lo que tendrá que resignarse. Pero siempre que el agua esté fresca cada mañana y las tinas de agua se restreguen con regularidad para eliminar cualquier acumulación de algas o bacterias (yo solo uso vinagre blanco, agua y un cepillo para fregar duro), a tus gallinas no les importará compartir el agua de pato, incluso si tiene un poco de alimento o lodo.

Agregar algunos patos a su bandada de pollos no es difícil, y su recompensa será el control de las larvas y las babosas, deliciosos huevos frescos y horas de entretenimiento viendo a los indiscutibles payasos del corral.

Este artículo apareció originalmente enNúmero de marzo / abril dePollos.


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