Proteja su ganado de los depredadores con métodos de la vieja escuela


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Hace unos veranos, una familia de zorros rojos asedió la granja de mi familia. Más concretamente, estos depredadores descubrieron nuestra bandada de gallinas ponedoras. Diariamente, perdimos al menos un pájaro en las mandíbulas de los animales.

La experiencia fue devastadora; mi esposa y yo salíamos corriendo al escuchar la alarma de un gallo, mirábamos impotentes a nuestro rebaño agitado y luego veíamos el rastro de plumas que conducía al bosque contiguo. Amamos a nuestros pollos y sufríamos por las pérdidas, pero había una capa adicional de dolor a la carnicería: somos agricultores de mercado y los huevos son nuestra oferta más rentable. Cada gallina que los zorros arrastraban a su guarida agotaba los huevos que podíamos vender. Nuestros clientes no tardaron mucho en darse cuenta de que nos estábamos quedando sin dinero y enviaron "Mr. Chicken ”para hablar con nosotros.

“Tuve ese problema hace algún tiempo”, dijo Chicken, un hombre de mi edad con un dudoso reclamo por el título autoproclamado. "¿Quieres saber lo que hice?" Yo hice. "Le pagué a un tipo para que viniera e instalara la cerca eléctrica de mayor potencia que hacen".

El Sr. Chicken dijo que un zorro que tocaba esta cerca tenía una posibilidad no muy decente de sobrevivir. Admitió que algunos pollos también encontraron su destino con el voltaje, pero contó esas pérdidas aceptables.

Si bien estoy seguro de que la cerca del Sr. Chicken mantenía sus pastos libres de zorros, no estaba seguro de que esa fuera la ruta para este padre de tres niños pequeños con fondos insuficientes. Si bien tenemos cercas electrificadas móviles alrededor de nuestros pastos de cerdos, estaba más interesado en buscar las formas antiguas, y menos costosas, de agregar capas de protección al resto de nuestra granja. Me preguntaba cómo los ganaderos de antaño protegían a sus rebaños y manadas de los animales depredadores. Después de algunas investigaciones y preguntas generales, reuní la siguiente lista (ciertamente no exhaustiva) de algunas técnicas de control de depredadores de la vieja escuela.

Animales Guardianes

Nuestra máxima defensa contra los zorros no deseados era un perro llamado Blue, un pastor australiano que habíamos criado de cachorros y cuyos instintos de guardián se manifestaban como una feroz dedicación a nuestro rebaño de pollos de corral. Rápidamente desarrolló un sentido de la presencia de depredadores y eliminó la amenaza con ladridos feroces y persecución decidida. Los zorros pronto se mudaron, su almuerzo gratis estropeado por una mascota de la familia.

Mientras Blue duerme adentro en una cama para perros después de que las gallinas están encerradas por la noche, la mayoría de los perros guardianes de ganado se crían con sus animales asignados, con los que imprimen a una edad temprana. El LGD más común es el de los Grandes Pirineos, que se usa típicamente para proteger cabras y ovejas contra coyotes, lobos y pumas en los EE. UU. Y otros animales depredadores en todo el mundo. Otras razas LGD comunes incluyen Maremma, Kangal y Akbash. Los pastores australianos no son LGD típicos, son animales de pastoreo por naturaleza, por lo que los instintos de guardián de Blue para salvar rebaños fueron una casualidad afortunada para nuestra pequeña granja.

Los perros tampoco son los únicos guardianes del ganado. Los burros y las llamas de tamaño estándar a menudo están cercados con ovejas y cabras para defenderse de los perros salvajes y los coyotes, ya que ambos son naturalmente agresivos con las amenazas caninas y pueden ser entrenados como protectores. Y no te olvides de los amigos felinos: las ratas comen pollitos y huevos, y los gatos de establo son la mejor defensa contra los roedores.

Control de rapaces de línea de pesca

Cada criador de pollos aprende rápidamente a mirar el cielo en busca de halcones de pollo en noviembre. En los meses más cálidos, el halcón pollo, que en realidad es una designación otorgada a tres tipos de aves rapaces: el halcón de Cooper, el halcón de brillos afilados y el halcón de cola roja, se alimenta de pájaros pequeños y criaturas diminutas del bosque, pero cuando la comida escasea, los halcones a menudo ven a las bandadas desprotegidas como bufés abiertos.

En nuestro primer año, nuestro rebaño agrícola fue atacado por un halcón de cola roja. Después de algunas pérdidas lamentables, consulté al propietario de una gran granja orgánica que opera en nuestra región, y él compartió conmigo su secreto para disuadir los ataques de halcones: el hilo de pescar. "Honestamente, no sé por qué funciona", dice, "pero funciona".

Después de probar el hilo de pescar, estoy de acuerdo: funciona. La técnica es simple: cree radios de línea de pesca desde el gallinero hasta las estacas que rodean el área de su pollo. Si su gallinero está cercado, está a mitad de camino; si no, las publicaciones simples serán suficientes. Conecte un extremo de la línea a su gallinero y el otro a un poste; repita, usando otra línea, para cada publicación hasta que el área esté cubierta por una red. Los halcones, con su aguda vista, ven las líneas y no se abalanzan sobre el área de abajo, protegiendo a las gallinas de los ataques aéreos.

Cerdos en patrulla

Nos apresuramos a criticar la agricultura industrial por los males que inflige al mundo, pero se debe mencionar lo que se pierde cuando los monocultivos reinan. La principal de estas pérdidas es la funcionalidad de granjas diversificadas; Hay razones por las que los granjeros de antaño criaban más de una cosecha o criatura y por qué la mayoría de la gente consideró conveniente criar un cerdo o dos.

Como criador de cerdos, puedo proporcionar una larga lista de razones para criar a un animal que alguna vez se denominó el "levantador de hipotecas", y el tocino, por supuesto, está en la parte superior. Pero un beneficio menor de la presencia porcina es la influencia disuasoria del cerdo sobre los depredadores. Aquí está la lógica: los cerdos apestan. Y los cerdos son parientes cercanos de los jabalíes, criaturas agresivas que los depredadores del bosque han aprendido a evitar. Entonces, tener algunos cerdos apestosos en la granja envía una advertencia olfativa a los depredadores de que su superficie no es la mejor para la caza. Pastorear cerdos alrededor del perímetro de una granja les da a los depredadores aún más motivación para mantenerse alejados.

Instintos de ganado

Si bien los pollos, ovejas y cabras son los animales de ganado que más necesitan protección, el ganado también enfrenta amenazas de depredadores como coyotes, pumas, perros y osos. Los depredadores que no se desaniman por el tamaño de una vaca se encontrarán con una bestia que huye rápidamente y que facilita la recolección.

Pero las vacas no siempre fueron tan dóciles, dice el experto en animales Temple Grandin, quien afirma que volver a enseñar las técnicas de defensa inactiva del ganado no solo es posible, sino la clave para reducir las pérdidas. Ella cree que los ganaderos que imitan a un depredador pueden desencadenar el instinto de "agrupamiento" de una manada, ya que los lobos prefieren correr presas a un animal que se mantiene firme, una manada que se reúne en presencia de un depredador puede ser un disuasivo eficaz. Grandin describió un método de bajo estrés para desencadenar este instinto en una edición de 2015 de la revista BEEF, donde también recomendó que los animales débiles se retiren del rebaño. En el mismo artículo, Grandin recomendó dejar solo a las razas depredadoras que no afectan el daño del rebaño, argumentando que matar indiscriminadamente invita a animales de reemplazo que pueden no representar una amenaza activa, una actitud que alguna vez fue común antes de la llegada de las armas de fuego.

Cock-a-Doodle Do!

Uno de los elementos de disuasión de depredadores más eficaces para una bandada de pollos es: ¡un pollo! Los gallos son especialmente útiles en bandadas de corral, donde los machos actúan como guardianes y defensores de las damas. Si bien un buen gallo puede, y lo hará, defenderse de los depredadores más pequeños, la mejor defensa del ave es como guardián, escaneando el suelo y el cielo en busca de problemas y haciendo sonar una alarma fuerte cuando los problemas llegan a la escena.

Cuando se les proporciona en cantidades adecuadas (la regla general es un gallo por cada 10 a 12 gallinas), los gallos se protegen de los depredadores diurnos comunes, como los zorros y los halcones, emitiendo un fuerte cuervo que envía a las gallinas corriendo en busca de refugio y alerta a los agricultores sobre un peligro claro y presente. Un gallo también localizará hábilmente el forraje para su harén de gallinas, sobre las que hará guardia mientras cenan. Algunos cantantes, sin embargo, pueden volverse indiscriminadamente agresivos, haciendo daño a los niños o mascotas con sus garras largas y afiladas; esas aves son las más adecuadas para el servicio de guiso.

Los agricultores modernos no necesitan deshacerse de sus cercas eléctricas para los perímetros de los cerdos y las cercas de riel dividido para ver el valor de los métodos alternativos de protección del ganado. La agricultura es un esfuerzo fluido que invita tanto a hacks como a soluciones probadas en el tiempo y, a veces, la solución para un problema en cuestión se encuentra más allá del estante de la tienda agrícola. Los seres humanos han criado animales durante mucho tiempo; sin embargo, mantenerlos a salvo hoy es la forma correcta de cultivar.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto deGranjas de pasatiempos revista.


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