Elija los cerdos adecuados para su granja


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¿Entonces quieres un cerdo? Yo diría que ha elegido sabiamente. Una vez referidos como "levantadores de hipotecas" por los granjeros que luchan por su rentabilidad potencial, los cerdos son un ganado impresionante. El pequeño agricultor de hoy puede criar un cerdo al peso de mercado (generalmente alrededor de 300 libras) sin una onerosa inversión de tiempo o recursos antes de abastecer un congelador con el valor de proteína de una temporada. Pero no puede dirigirse al feed 'n’seed local para elegir un lechón del estante, y saber qué buscar en un cerdo requiere una planificación educada.

¿Qué quieres de los cerdos?

Sabes que quieres un cerdo, pero también debes saber lo que quieres en un cerdo. Para empezar, ¿cómo piensa criar su nuevo cerdo? Esta gran pregunta se puede reducir aproximadamente a dos ubicaciones: adentro o afuera.

Si tiene un espacio limitado pero un establo disponible (para cinco o menos cerdos, puede arreglárselas con tan solo 100 pies cuadrados por anima), debe evitar las razas conocidas por sus habilidades de búsqueda de alimento, ya que les gusta vagar al aire libre. sol y son buenos para escapar de los recintos. Un refugio es absolutamente necesario para la mayoría de los cerdos blancos (Large Whites, Landraces y la piedra angular de la industria porcina, Yorkshires), que son propensos a las quemaduras solares y las insolaciones, y necesitan escapar del sol. (Las razas pigmentadas son en gran parte inmunes a las quemaduras solares).

En mi granja, nos gusta dejar salir a nuestros cerdos a pastar, ya sea en una zona de césped o en el bosque para la silvopastoreo, por lo que utilizo el algodón con razas tradicionales conocidas por su capacidad para aprovechar al máximo la madre naturaleza. He criado Large Blacks y un Gloucestershire Old Spots, pero la raza principal en la granja de mi familia es Berkshire; estos cerdos tienen una alta tasa de conversión alimenticia, similar a los cerdos de la industria, pero están genéticamente inclinados a masticar pastos y retozar al sol.

También proporciono raciones dos veces al día, por lo que los cerdos alcanzan el peso de mercado en unos seis meses. A algunos agricultores les gusta el desafío de criar un cerdo exclusivamente en pastos, lo que puede llevar dos años y acres de pastos. Si es usted, considere Large Black o Gloucestershire Old Spots, cerdos con un crecimiento lento que es un desafío para un programa de mercado pero que se adapta bien al pastoreo completo.

Las diferentes razas también producen diferentes porcentajes de cortes. Si le gusta el tocino, evite los cerdos con manteca de cerdo como Mangalitsas o los cerdos de Guinea en favor de un Tamworth. Si buscas chuletas de cerdo y jamones? Considere un Berkshire.

Una vez que haya elegido su raza, es hora de localizar a un cerdo. Algunos cerdos se venden en Craigslist y, a menudo, puede encontrar una camada en la pizarra de una tienda de suministros agrícolas o en las secciones de clasificados de algunas revistas y periódicos locales. También puede visitar una fábrica de piensos local y preguntarle al empleado si algún cliente vende cerdos. Si vive en o alrededor de un área agrícola, puede encontrar fácilmente un cerdo; encontrar el cerdo adecuado es un poco más complicado.

Primero, considere lo que se está vendiendo y mida eso contra el compromiso de tiempo que está dispuesto a invertir. La mayoría opta por los lechones destetados, lechones que recientemente han cambiado de la tetina al alimento, porque tienen el menor costo inicial. Los destetados generalmente tienen menos de 8 semanas de edad, por lo que el granjero debe comprometerse a proporcionar alimentos y, según las condiciones climáticas, refugio durante varios meses (la mayoría de los cerdos se dan a luz en primavera para un sacrificio de otoño) para elevar al animal a un peso ideal. .

Puede optar por comprar cerdos más viejos, llamados criadores, por más dinero con el entendimiento de que el costo refleja menos alimento necesario para el resto de la vida del animal. O si solo quiere el animal por unas semanas, puede comprar un cerdo de acabado; estos cuestan considerablemente más, pero los requisitos de alimentación son mínimos.

Considere también la granja en la que está comprando: ¿Se crían los animales de la manera en que desea criarlos? ¿Parecen bien cuidados? Si desea criar animales al aire libre, es una buena idea comprarle a un vendedor que pastorea cerdos; estos animales se adaptan idealmente a su situación deseada. Incluso los lechones destetados pueden tener una predisposición genética heredada de generaciones anteriores.

Tamaño de ellos

Así que tienes una pista sobre un criador que cría los cerdos que quieres y te diriges a revisar la camada. ¿Cómo sabrá si el cerdo que está considerando vale la pena la inversión?

Tenga en cuenta ciertas cosas cuando considere un cerdo específico; un buen ojo le ayudará a evitar problemas en el futuro. Puede preguntarle al vendedor sobre las vacunas e incluso pedirle que pruebe que las vacunas se han realizado, pero es bueno conocer algunos signos comunes de dolencias. Algunas pruebas serán obvias, como dificultad para respirar o dificultad para respirar, pero otras pueden ser un poco más furtivas.

Revise detrás de las orejas del cerdo y en sus flancos; si hay abscesos allí o, en casos progresivos, pequeñas lesiones oscuras en la cara y / o patas, el animal puede sufrir la enfermedad del cerdo graso, una infección por Staphylococcus hyicus que puede provocar la muerte.

Si un cerdo se ve "pequeño", respira de manera extraña, tiene una capa de pelo o tiene diarrea (lo que podría significar otras cosas, pero ninguna de ellas es buena), el animal podría tener gusanos. Si ve insectos grandes arrastrándose sobre la piel, probablemente sean piojos. Y verifique que los lechones machos estén castrados; un propietario de cerdos por primera vez no está equipado para esta tarea.

Trae a casa el tocino

Cuando salga a ver un cerdo, sea optimista para no tener que hacer un segundo viaje. Limpiar y preparar áreas de vivienda, preparar alimento y agua y traer un remolque para ganado. Criar un cerdo es una aventura desafiante y es bueno empezar bien.

Lectura recomendada sobre cerdos

Recomiendo Storey's Guide to Raising Pigs de Kelly Klober para obtener una introducción completa sobre las compras de cerdos que le ayudarán a encontrar el primer cerdo. La cuarta edición sale en diciembre. Estos son los consejos de Klober sobre la selección de cerdos de engorde. (Extraído de Storey's Guía para criar cerdos, 4ª edición  © de Kelly Klober. Usado con permiso de Storey Publishing.)

Aquí hay algunas pautas para ayudarlo con la selección de los cerdos de engorde:

  • La mayor variedad y la más alta calidad de cerdos están disponibles en el rango de peso de 40 a 60 libras.
  • Si un cerdo pesa menos de 40 libras, es un cerdo joven y más propenso al estrés y los contratiempos. Puede que no resista los rigores de la vida en la pluma de acabado o que no tenga la edad suficiente para hacer frente al marketing y el transporte.
  • Si un cerdo pesa mucho más de 70 libras, debe despertar sospechas de que el animal está creciendo lentamente o atrofiado y tiene más edad para el peso.
  • Los cerdos mestizos son generalmente más vigorosos y de crecimiento más rápido que los de raza pura.
  • Los cerdos deben ser cruzas de un programa de cría planificado y no simples mestizos.
  • Compre cerdos que hayan sido castrados y curados si está buscando túmulos.
  • Compre cerdos que hayan sido tratados recientemente para parásitos internos y externos.
  • Compre cerdos que hayan superado el estrés y la tensión del destete.
  • Tenga en cuenta que, si bien las primerizas pueden crecer más lentamente que los túmulos, generalmente producirán canales más delgadas y pueden ser empujadas a crecer más rápido con raciones más densas en nutrientes.


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