Pasiflora: una belleza nativa



John Flannery / Flickr

La primera vez que conocí a la pasiflora, estaba en una isla de las Galápagos siguiendo a un grupo de pájaros de colores brillantes por el bosque. Salimos de los árboles hasta el borde de un gran sumidero, y allí, a la luz del sol, nuestro guía arrancó una pequeña fruta de color verde amarillento de una enredadera. Ojalá hubiera tomado una fotografía para poder mostrar a otros ese momento de revelación. Nuestro guía partió la fruta oblonga del tamaño de una palma por la mitad y dentro había una mucosa espesa en la que se acomodaban dos filas de semillas oscuras. Si no suena apetitoso, no está solo. Ya me había ofrecido como voluntario, y nadie en mi grupo se acercó a luchar contra mí por el honor.

Metí mi dedo en el centro pegajoso de la fruta y lo coloqué experimentalmente en mi lengua. De repente, la luz a través de la línea de árboles parecía más intensa, la música se apagó en mi cabeza y una fiesta se instaló en mi boca. Mi reacción envió a todos a los arbustos circundantes para encontrar su propia fruta de la pasiflora.


Vicki DeLoach / Flickr

He buscado esa experiencia de sabor desde entonces: los productos con sabor a pasiflora en el supermercado no pueden igualarla. Ni siquiera estoy seguro de poder duplicarlo cultivando el mío, pero estoy dispuesto a intentarlo. Las pasionarias nativas en Ohio son Passiflora lutea y Passiflora incarnata, la última de las cuales es la variedad más utilizada en los suplementos de hierbas. Las vides crecen en la parte sur de nuestro estado a lo largo del río Ohio y prefieren los suelos de campos y zanjas recientemente alterados. Aunque generalmente se considera una planta nativa, crece desde Illinois hasta la costa este, hacia el sur hasta Texas y Florida. En climas templados, la planta muere hasta sus raíces y vuelve a reverdecer al año siguiente.

Todas las flores de la pasión, también conocidas como maypops, cuentan no solo con la deliciosa fruta sino también con una flor de otro mundo. En algunas partes del país, es difícil lograr que una fruta madure por completo, ya que los días no son lo suficientemente largos. He visto cómo se forman las frutas, pero no se convirtieron en el deleite mágico que tuve en las Galápagos. Quizás sea posible si vives en un clima más al sur o tienes un invernadero. Sin embargo, si no cultivas pasiflora por la fruta, la planta todavía ofrece mucho para nuestros ojos y nuestro cuerpo. La flor es materia de leyenda. Se cree que la cruz en medio de la flor representa la Pasión de Cristo, cada parte de la flor adquiere una parte diferente del simbolismo, desde lanzas hasta martillos.


Audrey / Flickr

En el mundo de las hierbas, las hojas de la pasiflora se utilizan con gran efecto para el sistema nervioso. Las hojas se cosechan en el otoño y se usan comúnmente en un té o tintura como sedante general. Es un complemento muy útil para el insomnio y la ansiedad, y la reconocida herbolaria Margi Flint lo sugiere para cualquier persona con un desequilibrio tiroideo.

Estoy trabajando en un enrejado de pasiflora justo al lado de mi área de estar al aire libre favorita. Las flores son impresionantes y disfruto los recuerdos mientras espero mi primer fruto.

Etiquetas maracuyá, pasiflora, jardinero recetado


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