Conoce al malvavisco, un ayudante de hierbas suave, lujoso y llamativo


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El otoño significa cosas diferentes para diferentes personas. Para algunos, significa la temporada de todo con especias de calabaza. Para otros, es la anticipación del cambio de hojas. Aquí en la granja significa una nueva temporada de tareas. Esta semana me di cuenta de que muchas de nuestras plantas perennes están listas para ser levantadas, cosechadas o trasladadas.

Una hierba que entra en esta categoría es el malvavisco. MalvaviscoAlthaea officinalis) es una planta nativa de la pradera que cultivamos por sus hojas y sus raíces. Reside en la familia de las malváceas y se relaciona con algunas plantas bastante vistosas, como la malvarrosa, el chocolate y el hibisco. En una granja, a menudo te encuentras con más malvas de las que te imaginas. En forma de malezas, es probable que encuentre una planta que la gente llama "queso" debido a sus vainas de semillas que se asemejan a pequeños quesos. Estas pequeñas plagas en particular tienen hojas que son buenas para comer. Realmente, la mayoría de los miembros de la familia de las malvas son comestibles.


Beneficios saludables del malvavisco

Una gran característica de la planta de malvavisco es su alto contenido mucilaginoso. En cada visita a la granja, les pido a todos que acaricien una hoja de esta planta. Es como la agricultura de terciopelo. Las hojas son gruesas, afelpadas y suaves. Con sólo tocar uno te sientes aliviado. Internamente, son igualmente calmantes y abordan una gran cantidad de problemas en los tractos digestivo, respiratorio y urinario.

La raíz del malvavisco tiene más para nosotros que las hojas. Aquí es donde la planta almacena su nutrición profunda. Es una buena fuente de hierro, magnesio, selenio, cromo y vitamina C. El malvavisco está aprobado por la Comisión E de Alemania para tratar la inflamación en el estómago, la boca y la garganta, y se usa tradicionalmente para prevenir una infección del tracto urinario. Tiendo a usarlo en la mayoría de las fórmulas para la tos o la congestión. Es mi opción cuando trabajo con alguien que está lidiando con lesiones abiertas en todo el tracto digestivo. En ese caso, recomiendo mezclar polvo de raíz de malvavisco en una taza de avena por la mañana para calmar la irritación.

Muchos herbolarios discuten sobre la mejor manera de aprovechar todo lo que ofrece el malvavisco. Algunos prefieren hacerla con una infusión fría para aprovechar al máximo el contenido mucilaginoso. Esto también conservaría la vitamina C. No me importa usar agua tibia para hacer un té o jarabe, pero por lo general evito hervir el agua.

Cosecha de la planta

Planeamos trasladar probablemente cerca de 100 plantas de malvaviscos fuera de nuestro laberinto. Mi esposo ha señalado con razón que es un poco alargada y puede parecer más maleza que ordenada. Después de todo, es una planta de la pradera. Así que excavaremos estas plantas y las trasladaremos a un área más naturalizada de la finca. Planeamos reemplazarlos con algo más limpio y ordenado para el próximo año. Es un buen momento para hacer esto, porque primero cortaré la parte superior del malvavisco para que solo quede alrededor de un pie de crecimiento por encima de la línea del suelo. Nuestras plantas deberán continuar con la fotosíntesis para almacenar la mayor cantidad de alimento posible antes del invierno. Recortando todo, puedo secar bastantes hojas. Tendré más plantas de las que necesito para las nuevas áreas, así que simplemente cosecharé muchas de las plantas para sus raíces.

Para cosechar las raíces del malvavisco, aflojaré la tierra con un tenedor ancho en lugar de una pala. Cualesquiera que sean las raíces que deje, brotarán nuevos malvaviscos el año que viene y lucharán con las nuevas plantas. Una pala puede cortar las raíces con demasiada facilidad. Lavaré bien mis raíces y las cortaré como lo haría con una zanahoria para que se sequen más fácilmente.

Este invierno, cuando mi comunidad esté sufriendo las inevitables rondas de resfriado y gripe, estaré lista con una nueva tanda de malvaviscos.

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