Extienda su temporada de cultivo con un túnel bajo


FOTO: Trevor Clark / Shutterstock

¿Está emocionado de tener una ventaja en su jardín de primavera y verano? ¿O está lamentando que la abundante cosecha de otoño del año pasado haya pasado tan rápido?

Deshágase de esa ansiedad y arrepentimiento creando túneles bajos para comenzar la primavera antes y terminar el otoño más tarde. Requieren pocos materiales y son fáciles de construir.

Como ventaja adicional, los túneles bajos solo requieren una gestión mínima.

¿Por qué los túneles bajos?

Proteger sus plantas del frío es el uso más básico de un túnel bajo.

Los cultivos de estación fría como lechugas, espinacas, rábanos y col rizada que se inician en el interior en enero o febrero se pueden trasplantar bajo la protección de un túnel bajo varias semanas antes que cuando se cultiva en el jardín sin protección contra la congelación. En mi jardín de la zona 7 en Arkansas, esto significa que puedo tener ensaladas de cosecha propia un mes antes que la mayoría.

En el otro lado de la temporada de jardinería, estos mismos cultivos se pueden comenzar en el interior durante los días cálidos y húmedos de julio y agosto y se pueden trasplantar al aire libre en septiembre. Los túneles bajos evitan que estos delicados cultivos se congelen hasta bien entrado diciembre, y algunos años llegan hasta febrero.

¡Y no hay nada mejor que una ensalada fresca de la huerta durante la cena familiar de San Valentín! Es beneficioso para todos, independientemente del final de la temporada de jardinería que desee extender.

Sin embargo, los túneles bajos no son solo para cultivos de estación fría. Quizás el uso más interesante de los túneles es la extensión del jardín de verano.

Cada año, las grandes tiendas ofrecen a los jardineros cansados ​​del invierno tomates, pimientos y otros trasplantes amantes del calor semanas antes del clima óptimo para la siembra. Y año tras año, los castores ansiosos compran los trasplantes de toda una temporada solo para perderlos en una semana o dos. (Las olas de frío inesperadas o las lluvias torrenciales y frías son partes inevitables de la primavera).

Una vez más, los túneles bajos vienen al rescate. Protegen los cultivos de verano de breves ráfagas de frío, así como el suelo de las lluvias heladas, especialmente cuando se utilizan en camas elevadas.

El efecto combinado de temperaturas internas más cálidas y niveles elevados del suelo protege a los cultivos de verano de los terrores del clima primaveral, poniendo la extensión de los cultivos de verano al alcance del jardinero promedio sin el uso de invernaderos costosos.

Mecánica de túnel bajo

Si bien los túneles bajos ofrecen una extensión de verano al proteger las plantas amantes del calor durante los últimos días de clima primaveral impredecible, el objetivo de los túneles bajos no es crear condiciones similares al verano. En cambio, los túneles bajos limitan los ciclos de congelación / descongelación al recolectar el calor solar, bloquear los vientos helados y evitar las lluvias torrenciales.

Las temperaturas dentro de un túnel bajo a menudo se mantienen entre 10 y 30 grados Fahrenheit por encima de las temperaturas exteriores
(un poco menos en días nublados), dependiendo de los materiales utilizados.

Por lo tanto, si sus trasplantes necesitan un mínimo de 60 grados, no espere que esos trasplantes prosperen cuando las temperaturas exteriores están por debajo de los 20 grados durante un período prolongado. Ahí es cuando necesitas un método diferente de protección contra el frío.

Sin embargo, para los cultivos que pueden soportar el clima frío durante períodos de tiempo más largos, manténgalos en óptimas condiciones cuando las temperaturas bajen a la adolescencia baja o a un dígito agregando una capa adicional de aislamiento para evitar las plantas congeladas.


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Selección de materiales

Básicamente, un túnel bajo no es más que láminas de plástico translúcido que cubren la parte superior de marcos semicirculares.

La mayoría de los marcos tienen sus extremos insertados en el suelo desde 3 pulgadas hasta un pie, dependiendo de qué tan estable deba ser el túnel bajo en general. Esto depende en gran medida de la intensidad del viento y la frecuencia de las fuertes lluvias.

Sin embargo, es posible construir marcos con una base que permita que secciones enteras del túnel bajo se levanten de las plantaciones durante la cosecha como una tapa.

En cuanto a los requisitos de altura, cuanto más bajos mejor. La altura más baja permite que el calor se mantenga cerca del suelo, lo que mantiene las plantas saludables y prósperas durante el clima extremadamente frío.

Es mejor determinar la altura máxima de cada cultivo y permitir algunas pulgadas adicionales al comprar los materiales del marco para que las hojas no toquen las cubiertas, lo que puede provocar quemaduras por heladas durante las temperaturas bajo cero.

Donde comprar

Todos los materiales deben estar disponibles en su ferretería local. Necesitará láminas de plástico translúcido para la cubierta y tubería de PVC, barra de refuerzo, conducto o alambre de calibre 9 para construir el marco de soporte.

Las ferreterías generalmente llevan rollos de láminas de plástico que varían en longitud de 10 a 100 pies con anchos de 8 a 20 pies. Los espesores van desde 2 a 3 mils hasta alrededor de 10 a 15 mils. Sin embargo, los espesores de hasta al menos 100 mil están disponibles en línea y en tiendas de suministros especializados.

Una clave a tener en cuenta al decidir el grosor es cuánta luz se transfiere a través del plástico para permitir la fotosíntesis. Cuanto más grueso es el plástico, menos luz entra en los túneles bajos. Además, asegúrese de agregar un promedio de 5 pies adicionales de plástico para cada extremo del túnel para permitir apretar y doblar el plástico para evitar el viento y la lluvia y mantener el calor.


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¡Se creativo!

En cuanto a la selección de los materiales del marco, la creatividad es muy útil. No hay respuesta correcta o incorrecta. Seleccione un material con el que le guste trabajar y que esté dentro de su presupuesto.

Barras de refuerzo y conducto son excelentes opciones y ofrecen una estabilidad significativa durante vientos fuertes y cargas de nieve fuertes. Sin embargo, ambos deben estar curvados en forma de semicírculo para permitir el drapeado de las láminas. Tenga esto en cuenta al considerar la construcción y el presupuesto.

Tubo de pvc es a menudo el material de elección. Es económico, relativamente fácil de doblar (siempre que haga calor afuera) y prácticamente indestructible. Sin embargo, la desventaja del PVC es la preocupación por la fuga de productos químicos al suelo circundante, a menos que se utilicen tuberías aptas para alimentos. Además, puede ser imposible doblarse en climas fríos y no se sostiene tan bien con vientos fuertes o nevadas / lluvias intensas.

Similar, Alambre calibre 9 es económico, muy fácil de trabajar y fácil de almacenar. (Ocupa poco espacio cuando no está en uso).

Sin embargo, de todos los materiales disponibles, el alambre no funciona bien durante períodos prolongados de fuertes vientos o lluvias intensas. Tiende a inclinarse hacia el suelo, aplastando a menudo las plantas. Nuevamente, experimente con lo que está disponible y vea qué material funciona mejor en su entorno.

Construcción

La selección del sitio es relativamente fácil. La mayoría de los jardineros usan sus lugares de jardinería de verano debido a la facilidad de acceso y al suelo viable.

Sin embargo, tenga en cuenta que los túneles bajos pueden necesitar un cortavientos si los períodos prolongados de viento son lo estándar para el área de su jardín.

Además, los túneles bajos necesitan tanta luz solar como sea posible durante el día para acumular suficiente calor para pasar las noches más frías. Evite las áreas sombreadas tanto como sea posible.

Otra consideración es la lluvia y los charcos. Evite las áreas que se saturan durante la temporada de lluvias para que los cultivos no se aneguen.

Una vez que haya seleccionado un sitio, trabaje el suelo y agregue las enmiendas que serán necesarias durante el tiempo que el túnel esté en uso. Trabajar el suelo una vez que el túnel está en su lugar puede ser difícil.

A continuación, coloque los marcos en su lugar con un promedio de 3 pies entre cada soporte. En áreas con poco o ningún viento o lluvias fuertes, pueden ser posibles distancias más largas. Las áreas con fuertes vientos y lluvias deberán estar espaciadas más cerca de 2 pies de distancia.

Solo agregue plástico

Una vez que los marcos están en su lugar, puede colocar los trasplantes, manteniendo las plantas a un mínimo de 3 a 5 pulgadas de los bordes de los marcos para mantener las hojas fuera del alcance de las láminas de plástico.

Luego, agregue las láminas de plástico en un día sin viento. Si el túnel es muy largo, pida ayuda a una segunda persona para evitar que el plástico caiga sobre las plantas.

He encontrado que es más fácil estirar el plástico a lo largo del túnel con cada persona sujetando las láminas en un paquete ajustado en los extremos. Luego, al unísono, dejamos caer suavemente un lado mientras cargamos toda la longitud sobre la parte superior de los marcos y dejamos caer ese lado al suelo.

Aseguro temporalmente los bordes al suelo con piedras lisas o sacos de arena mientras hago ajustes.

Finalmente, junte los extremos con fuerza y ​​haga un paquete en el suelo al final o asegúrelo con una banda de goma o un cordel como una cola de caballo. Siga todo el largo y ancho del túnel bajo y coloque sacos de arena o incluso bolsas de supermercado llenas de tierra a lo largo de los bordes para evitar que el viento sople la cubierta y deje escapar el calor.

La configuración ya está completa.

Administración

La gestión del calor consumirá la mayor parte de su tiempo cuando se trata de túneles bajos. Deberá controlar de cerca las temperaturas exteriores a diario. Cuando la temperatura suba cerca de los 30 grados, levante las coberturas para evitar el sobrecalentamiento de cultivos como la lechuga y la espinaca.

La experiencia es el mejor maestro en esta área. El grosor del plástico, la intensidad del sol, los requisitos específicos del cultivo e incluso la duración del día juegan un papel crucial en cuándo y cuánto deben levantarse las cubiertas.

Algunos días, es posible que deba abrir toda la cubierta. Otros días solo pueden requerir ventilación en los lados o extremos.

Un truco simple para determinar sus necesidades es meter rápidamente la mano en el túnel sin levantar la cubierta para sentir la temperatura interior. Los termómetros también son útiles y solo requieren un vistazo rápido.

Hacia el final del día, cierre el túnel antes de que bajen las temperaturas para dar tiempo a que el túnel acumule y almacene calor para la noche.

Los túneles bajos son soluciones económicas y sencillas para agregar varias semanas a cualquier final de la temporada de jardinería. Con solo un poco de tiempo y materiales mínimos, puede comer ensaladas frescas de cosecha propia para la cena de Navidad o tomates y calabazas tempranos adicionales antes de que el jardín de su vecino esté en pleno apogeo.

¡Solo recuerda ser creativo y disfrutar del viaje!


Barra lateral: aislamiento adicional

Cuando se enfrente a condiciones climáticas extremas, es posible que necesite aislamiento adicional para sus túneles bajos temporalmente. En mi jardín, por ejemplo,
Tiendo a usar láminas con un grosor de 3 mil para el final de la primavera, mientras que prefiero 6 mil para la jardinería muy temprana o la jardinería en invierno.

Para aumentar temporalmente el aislamiento, agrego más capas de láminas según sea necesario y las elimino una vez que pasa el clima severo. Algunos años, incluso agregué sábanas cuando me quedé sin plástico. Nuevamente, la creatividad es muy útil con túneles bajos, así que use lo que tiene en caso de emergencia.


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