Use mantillos vivos para tener menos malezas y un mejor suelo


FOTO: Jessica Walliser

La mayoría de los jardineros saben lo útil que puede ser el mantillo para limitar el crecimiento de malezas y reducir las necesidades de riego. Pero, tendemos a pensar en los mantillos como materiales no vivos. La paja, las hojas, la corteza triturada, las astillas de madera, el compost y similares son excelentes mantillos, pero otra alternativa ofrece una gran cantidad de beneficios adicionales para su jardín: los mantillos vivos.

¿Qué son los mantillos vivos?

Un mantillo vivo es una planta de bajo crecimiento que se planta con el objetivo de limitar la competencia de malezas alrededor de las plantas de cultivo, proteger el suelo, reducir la evaporación y la erosión y estabilizar la temperatura del suelo, muchas de las mismas características que se encuentran en los mantillos no vivos enumerados encima. Estas plantas se plantan alrededor, entre y debajo de los cultivos cosechables cuando los cultivos aún no están maduros. Los mantillos vivos son muy parecidos a los cultivos de cobertura, excepto que se usan cuando los campos están activos, en lugar de después de que se han retirado los cultivos o durante la temporada de inactividad. Los mantillos vivos ofrecen muchos beneficios adicionales más allá de los mantillos tradicionales.


Los beneficios de los mantillos vivos

Además de los elementos mencionados anteriormente, los mantillos vivos también suelen aumentar las poblaciones de polinizadores y otros insectos beneficiosos, especialmente si son capaces de proporcionar polen, néctar y hábitat a estos insectos. Varios estudios han demostrado que la incorporación de ciertos mantillos vivos en los planes de su granja aumentará las tasas de depredación de plagas y la diversidad de polinizadores.

Además, dependiendo de la especie de planta que elija para su mantillo vivo, estas plantas también pueden mejorar la salud del suelo. Al final de la temporada de crecimiento, o al comienzo de la siguiente, los mantillos se cultivan en el suelo, agregando nutrientes y materia orgánica a medida que se descomponen.

Dónde usar mantillos vivos

Si bien no cualquier planta actuará como un buen mantillo viviente, existe una amplia selección de plantas que lo harán. Las semillas de estas plantas de mantillo vivas se siembran en el suelo alrededor de los trasplantes recién plantados o entre las hileras de cultivos. Son especialmente efectivos cuando se usan debajo de cultivos verticales más altos, como tomates y pimientos, o debajo de cultivos en espaldera, como frijoles, pepinos cultivados verticalmente y similares.

Los mantillos vivos también pueden ser una herramienta eficaz en viñedos y huertos, donde una o varias especies de plantas se utilizan como plantación debajo de las enredaderas y árboles.

Los mantillos vivos pueden consistir en una sola especie de planta o varias plantas diferentes sembradas en el campo alrededor de los cultivos juntas, para formar una matriz en la parte superior del suelo.

¿Cuáles son algunas de las mejores plantas de mantillo vivas?

Aunque los jardineros tienen muchas opciones cuando se trata de plantas de mantillo vivas, la mayoría descubre sus favoritas después de una temporada o dos de prueba y error. Aquí hay algunas especies y formas efectivas de usarlas:

Tréboles anuales: Los tréboles anuales, como el trébol carmesí (en la foto de arriba), el trébol Berseem y el trébol rosa, son excelentes coberturas vivientes, especialmente alrededor de los cultivos de estación fría. Cuando use tréboles anuales, asegúrese de cortar las plantas antes de que produzcan semillas a fines del verano o en el otoño.

Alfalfa: Este miembro de la familia de las leguminosas también es un gran mantillo viviente, pero su naturaleza perenne en climas más cálidos significa que tendrás que convertirlo profundamente en el suelo cada temporada. En el norte, a menudo se muere en invierno. Funciona muy bien en parcelas de calabaza, melón y calabaza de invierno, así como entre hileras de huertos y viñedos.

Rye Grass anual: Usado a menudo como cultivo de cobertura, el centeno anual también funciona como mantillo vivo, si puede contener su crecimiento con un corte ocasional. No siembre las semillas demasiado espesas y no permita que las plantas produzcan semillas. Cuando corte, deje que los recortes descansen en el jardín para una mayor cobertura de suelo.

Lacy Phacelia: Esta anual de floración es superior para apoyar a las abejas y otros polinizadores. Funciona muy bien en cultivos más altos, pero asegúrese de recortar y recolectar las semillas antes de que suelten semillas a fines del verano.

Cultivos de vid: Otro mantillo vivo alternativo es el que también se puede cosechar. Los cultivos de vid de hojas pequeñas, como calabazas, mini calabazas, pepinos, batatas y otros se pueden plantar debajo de otros cultivos y dejarlos deambular por el suelo debajo de ellos. Las enredaderas ayudan a dar sombra al suelo y actúan como mantillo. Además, también podrá disfrutar de las recompensas de este mantillo viviente.

Tenga en cuenta estas cosas cuando utilice un mantillo vivo

Como ocurre con la mayoría de las cosas, el uso de mantillo vivo tiene algunas desventajas.

1. Competencia: Aunque los mantillos vivos pueden ayudar a reducir la competencia de las malas hierbas, ellos mismos pueden crear una competencia adicional para las plantas de cultivo. Manténgalos cortados regularmente, si es necesario, y asegúrese de que no restrinjan el movimiento del aire y el agua alrededor de sus plantas.

2. Asfixia: No use mantillos vivos alrededor de plantas de raíces muy poco profundas, como los arándanos. Un grupo denso de mantillo vivo alrededor de estas plantas podría restringir el crecimiento de las raíces.

3. Resiembra demasiado entusiasta: Algunos tipos de mantillos vivos se vuelven a sembrar prolíficamente, si se les permite madurar por completo. Al igual que con los cultivos de cobertura, preste atención a la madurez de sus mantillos vivos y manténgalos cortados en consecuencia.

4. Fomento de la enfermedad: En algunos casos, particularmente durante los años húmedos, una capa de mantillo vivo puede restringir el movimiento del aire alrededor de los cultivos. Esto puede fomentar ciertos hongos patógenos, por lo que se debe tener cuidado para garantizar que los mantillos vivos no se amontonen contra el follaje de los cultivos.


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