Cómo incubar un puñado de huevos de gallina


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Comprar pollitos de una planta de incubación es fácil, pero no es la única opción. Además, fácil no es el único atributo a considerar. Hay sostenibilidad. Hay economía. Hay flexibilidad, disfrute y una sensación de logro. Todos estos ocupan un lugar central cuando incuba huevos de su propio rebaño o al comprar huevos para incubar.

Configuración de la incubadora

La elección de una incubadora (o la construcción de la suya propia) es un artículo por derecho propio, así que supongamos que tiene una. El primer paso es desinfectarlo con una solución de lejía al 10 por ciento, luego lavar con agua tibia y jabón y enjuagar bien.

A continuación, elija una ubicación que tenga una temperatura constante y no tenga corrientes de aire. Los garajes y graneros no son ideales para incubar huevos, especialmente en climas fríos, porque los huevos deben permanecer entre 99 y 102 grados F, con un rango objetivo de 100 a 101 grados. Envolver la incubadora en una manta gruesa y colocarla dentro de una caja grande la aísla para una mejor economía de calor y estabilidad.

Configure su incubadora con dos o tres días de anticipación para asegurarse de que esté funcionando correctamente y de que comprende cómo mantener la temperatura y la humedad objetivo. Si esos huevos estuvieran debajo de una gallina, estarían recibiendo la cantidad perfecta de humedad por contacto con su piel. Sustituya una olla con agua (algunas incubadoras incluyen depósitos de agua incorporados) para mantener la humedad entre el 50 y el 55 por ciento y aumentar la humedad al 65 por ciento durante los últimos tres días. Pruebe su termómetro para verificar la precisión.

Recogiendo los huevos

Mientras prepara su incubadora, acumule huevos. Deben ser fertilizados, por supuesto, así que si a su rebaño le falta un gallo, obtenga huevos de alguien que tenga uno. Alternativamente, los huevos fértiles se pueden comprar en los criaderos y criadores, aunque esto no es tan económico como recolectarlos en su propio gallinero.

Los huevos que planeas incubar deben tener menos de 10 días. “La incubabilidad disminuye rápidamente cuando la incubación se pospone por más de 10 días”, escribe Melvin L. Hamre de la Extensión de la Universidad de Minnesota en “Incubar y criar pequeños números de pollitos”.

"Hasta que se incuban, los huevos para incubar deben almacenarse en cajas o cajas (extremos grandes) a una temperatura de 40 a 70 grados F (50 a 60 grados es mejor) con una humedad relativa de alrededor del 75 por ciento".

Si almacena los huevos por más de dos o tres días, cambie sus posiciones diariamente para reducir la tendencia de las yemas a pegarse a las cáscaras. Evite los huevos ovalados / con forma de balón de fútbol, ​​los posibles huevos de doble yema y cualquier huevo con anomalías en la cáscara, ya que pueden interferir con una incubación exitosa. No se recomienda lavar los huevos antes de la incubación, ya que pueden introducir microbios a través de los poros de la cáscara. Puede "limpiar en seco" un huevo mínimamente sucio con papel de lija fino, si es necesario.

Esperando la escotilla

Increíblemente, cuando incubas, los huevos tardan solo tres semanas en convertirse en pollitos. Una vez que haya configurado la temperatura y la humedad de la incubadora en el rango ideal y tenga su cuota de huevos, use un lápiz de grafito para marcar cada uno con una X en un lado y una O en el otro. Estas son sus referencias, ya que los huevos deben girarse media vuelta tres veces al día para evitar que la yema se adhiera al costado y provoque la muerte del embrión.

Algunas incubadoras vienen con una base giratoria que hace girar los huevos automáticamente, pero márquelos de todos modos para que cuando revise la temperatura y la humedad, pueda ver de un vistazo si están girando correctamente. No abra la tapa con frecuencia: la temperatura tarda un poco en regularse de nuevo y el crecimiento del embrión se ralentiza en temperaturas más frías.

Si todo va bien, el examen al trasluz revelará embriones en crecimiento. El día 18, deje de voltear los huevos y aumente la humedad al 65 por ciento para evitar que los polluelos se adhieran a sus cáscaras al nacer. En este momento, es posible que escuche a los bebés espiando dentro de sus caparazones. Para las incubadoras con fondos de alambre, agregue una capa de toallas de papel el día 18 para que las patas de los pollitos no se dañen. En este punto, prepare la incubadora para que esté caliente y lista para recibir a los bebés recién nacidos.

El día 21, observe a los polluelos “picar” sus caparazones; picotean un pequeño agujero para poder respirar. Un pollito puede tardar horas en salir del cascarón después de picar. Sea paciente y no los ayude: las personas a las que asiste generalmente morirán. Puede asumir que cualquier huevo que no haya eclosionado para el día 24 no es viable. (Las eclosiones rara vez rinden el 100 por ciento).

Recolectando huevos

Gregory Archer y Lee Cartwright, especialistas en extensión avícola del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M, brindan los siguientes consejos en “Consejos para una eclosión exitosa” para almacenar huevos antes de incubarlos.

  • Almacene los huevos recolectados a una temperatura de 60 a 69 grados F y de 75 a 80 por ciento de humedad relativa lo más rápido posible después de la puesta.
  • No lave los huevos ni incube huevos extremadamente sucios.
  • Almacene los huevos con el extremo grande hacia arriba y ponga los huevos de tres a 10 días después de que hayan sido puestos.

Errores comunes

Los especialistas en Extensión de la Universidad de Illinois dicen que los malos resultados en la eclosión suelen deberse al control inadecuado de la temperatura o la humedad.

“Cuando la temperatura o la humedad es demasiado alta o demasiado baja durante un largo período de tiempo, el crecimiento y desarrollo normal del embrión se ve afectado”, escriben y ofrecen este consejo:

  • Una incubadora que se calienta, con un promedio constante de un poco por encima de los 100.5 grados F, producirá una eclosión temprana.
  • Una incubadora que se enfría, un poco por debajo de los 100.5 grados F, producirá una eclosión tardía.
  • Verifique el termómetro de la incubadora para asegurarse de que sea exacto. Coloque la pera junto a la pera de un termómetro clínico (del tipo oral que se usa para medir la temperatura corporal) o de un termómetro de laboratorio. Mantenga bajo agua tibia del grifo y compare las lecturas.
  • No voltee los huevos los últimos tres días de incubación. Los embriones se están moviendo a la posición de eclosión y no es necesario girarlos.
  • Coloque un paño (lo mejor es la crinolina) en el piso de la pantalla de la incubadora. Esto protege el ombligo, el lugar donde se cierra el abdomen después de rodear los restos de la yema, de lesiones. También facilita la limpieza de la incubadora.

Si todo va bien, pronto tendrás una incubadora llena de pollitos húmedos y tambaleantes. Disfrute de los bebés a distancia mientras se secan y se esponjan, luego transfiéralos a su criadora, limpie la incubadora y guárdela hasta la próxima vez.

Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2018 de Pollos revista.

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