Cómo detectar el daño de los áfidos


FOTO: Kevin Fogle

Los pulgones hambrientos se dirigen a la mayoría de los cultivos de frutas y verduras comunes que se encuentran en los jardines comestibles de todo el mundo. Cuando se trata de pulgones, es esencial reconocer el daño de los pulgones a las plantas en las primeras etapas antes de que sus poblaciones crezcan exponencialmente.

La mayoría de las especies de áfidos aéreos buscan las hojas y los brotes de las plantas tiernas y tiernas, succionando la savia de la vegetación con sus piezas bucales en forma de agujas. El daño causado por la alimentación de los pulgones no es uniforme y puede causar una amplia gama de síntomas que incluyen:


  • hojas con manchas descoloridas
  • follaje rizado
  • muerte regresiva de las hojas
  • crecimiento deficiente de las plantas
  • muerte de la planta

El peor daño por pulgón se encuentra a menudo en las plantas jóvenes, donde grandes poblaciones de pulgón pueden abrumar rápidamente y acabar con los nuevos comienzos.

La savia de la planta consumida por los pulgones no puede ser digerida por completo por los insectos, lo que da como resultado una excreción azucarada y pegajosa conocida como melaza. La mielada se acumula en las hojas, frutos y cualquier cosa debajo de las plantas que tienen poblaciones activas de pulgones. El contenido de azúcar de la excreción lo convierte en un huésped ideal para varias especies de hongos, conocidos colectivamente como mohos de hollín. El crecimiento de fumagina en el follaje puede bloquear la luz a las hojas, reducir la fotosíntesis y provocar la caída de hojas en plantas con grandes cantidades de hongos.

La melaza excretada por los pulgones no solo conduce a la fumagina, sino que también tiende a atraer a varias especies de hormigas que forman relaciones mutualistas con las colonias de pulgones. Las hormigas se alimentan de la melaza azucarada y, a cambio, ayudarán a defender físicamente la colonia de pulgones de los depredadores naturales de pulgones, como mariquitas, crisopas verdes, avispas parasitoides y otros insectos beneficiosos. Incluso se sabe que ciertos tipos de hormigas transportan huevos de áfidos a sus nidos para protegerlos y garantizar la supervivencia de las futuras generaciones de áfidos. Por lo tanto, las hormigas pueden ser un factor perturbador que evita que las poblaciones de áfidos sean controladas únicamente por depredadores beneficiosos naturales en su entorno.

Los pulgones también son un vector importante para una amplia gama de virus vegetales. Por ejemplo, se sabe que el pulgón verde del melocotón transmite docenas de virus, incluidos el mosaico del pepino, el mosaico de la coliflor, el rollo de hojas de papa y el mosaico de la lechuga. Incluso si tiene una pequeña población de áfidos, estas plagas pueden causar daños graves al propagar virus que causan coloración amarillenta, manchas y retardan el crecimiento de plantas y frutos.

Recomiendo encarecidamente hacer una inspección puntual de las distintas plantas de su jardín cada semana. En su recorrido, mire específicamente debajo de las hojas o en el crecimiento de nuevas plantas en busca de grupos de pequeños pulgones verdes o amarillos. Otras pistas reveladoras a las que hay que prestar atención incluyen la fumagina, el daño a las plantas descrito anteriormente y la presencia de hormigas en sus plantas. Si alguno de estos signos está presente, dedique un poco de tiempo extra a revisar toda la planta en busca de pulgones.

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