Cómo rehabilitar su suelo después de una inundación


FOTO: Cori Martin

Cuando Richard Krott y Belva Lotzer de Tizer Botanic Gardens and Arboretum se despertaron la mañana del 7 de junio de 2011, su paisaje había cambiado literalmente. El generalmente dócil Prickly Pear Creek que fluía silenciosamente fuera de su casa en Jefferson City, Montana, se convirtió en un torrente furioso durante la noche, arrasando su propiedad y arrancando plantas, árboles y arbustos.

“Las aguas de la inundación cortaron varios canales de más de 2 pies de profundidad en un área de aproximadamente 150 pies de ancho y 450 pies de largo”, dice Krott. “Un tramo de la orilla del arroyo que tenía 6 pies de ancho y 7 pies de profundidad y 150 pies de largo fue completamente arrastrado. FEMA calculó más de $ 225,000 en daños a la propiedad. Se perdió una cantidad desconocida en dólares de árboles, arbustos y plantas perennes. Hubo miles de plantas en total arrasadas ".

Dos de los 4 acres de su propiedad se vieron afectados por las inundaciones.

“El agua siempre gana”, dice John Wilson, educador de extensión en la Universidad de Nebraska-Lincoln, citando un dicho que escuchó en un programa de radio de mejoras para el hogar. Después de lidiar con los problemas a largo plazo resultantes de las devastadoras inundaciones a lo largo del río Missouri en 2011, está muy familiarizado con las consecuencias de las inundaciones en los entornos agrícolas.

El proceso de curación de la tierra después de un evento de este tipo depende principalmente de la gravedad de la inundación y la extensión del daño. Hacer frente a las secuelas de una inundación nunca es fácil. No solo su plan de crecimiento cambia permanentemente, sino que a menudo también cambia todo el paisaje. Siga estos pasos para garantizar una temporada saludable y productiva una vez que el agua retroceda.

1. Limpiar

El primer paso en la lista de tareas pendientes después de una inundación es limpiar lo que el agua trajo a su área de cultivo.

“Descubrimos que los pivotes centrales eran excelentes para atrapar escombros”, dice Wilson. El principal problema que experimentaron con el Missouri inundado fue el desplazamiento de troncos y escombros más grandes, incluidas algunas cabañas.

En algunas áreas, había una cantidad significativa de residuos vegetales. Cuando los tallos de maíz y otros materiales vegetales se depositan a 4 pulgadas de profundidad o menos, los productores generalmente pueden labrarlos en el suelo, aunque Wilson advierte que esto puede causar temporalmente una deficiencia artificial de nitrógeno. A medida que las plantas ricas en carbono se descomponen, el nitrógeno se inmoviliza en el proceso, proporcionando menos a las plantas en crecimiento.

En áreas con más de 4 pulgadas de restos de plantas, Wilson recomienda extenderlo para que se seque antes de transportarlo o quemarlo. Sin embargo, puede usar algunos de los escombros para ayudar a reparar su terreno. En lugar de arrastrar todas las ramas, árboles y arbustos arrancados, Knott dice que lo cubrieron con una base de grava y una mezcla de tierra vegetal casera hecha de estiércol de 20 años, astillas de madera y arena. Usaron más de 150 pies cúbicos de la mezcla para reparar el área.

2. Eliminar el agua

Hay momentos, incluso después de semanas de clima seco, en que las áreas simplemente no se secan como deberían después de una inundación.

“Si alguien tiene agua estancada en su césped o jardín y quiere deshacerse de ella más rápidamente que la madre naturaleza, simplemente instale una bomba debajo del nivel del suelo”, dice Krott. Instaló bombas de sumidero de 2 a 3 pies de profundidad y las hizo funcionar durante varios meses para sacar el agua estancada de las áreas de plantación.

Recuerde, después de una inundación, el nivel freático puede cambiar permanentemente, así que tenga cuidado al excavar. Knott dice que si saltaba sobre una pala en ciertas áreas de su tierra, golpearía el agua.

3. Cuidado con la contaminación

Uno de los mayores peligros después de una inundación son las bacterias dañinas que trae consigo el agua. Si los sistemas sépticos o de desechos municipales se ven afectados en su área, debe tener especial cuidado. Si una inundación atravesó un área de cultivo de algo que normalmente se come crudo, como espinacas u otras verduras, coloque las plantas. Los productos para cocinar deben eliminar los patógenos, aunque si el agua está llena de otros tipos de contaminantes, como aceite o productos industriales, los alimentos aún podrían ser peligrosos.

Como guía, considere los requisitos del Programa Orgánico Nacional, que requiere un período de espera de 120 días antes de recolectar cualquier alimento que entre en contacto directo con estiércol no compostado (esto incluye desechos humanos en el caso de una inundación). Erra siempre por el lado seguro. No vale la pena enfermarse terriblemente por una zanahoria.

4. Nivelar la tierra

El agua mueve mucha tierra, ya sea que la elimine por completo o la deposite donde no necesariamente la desee. La tarea más importante después de una inundación es intentar reconstruir el paisaje lo más cerca posible de la condición original.

Para depósitos menores de arena u otros sedimentos de 1 a 2 pulgadas de profundidad, puede labrarlos en el suelo normalmente, dice Wilson, pero a medida que las profundidades aumentan hasta 8 pulgadas, se necesita un arado más riguroso. Multiplique la profundidad de la arena por 1,5 y esa es la profundidad que debe labrar. Por ejemplo, un depósito de arena de 4 pulgadas debe cultivarse a 10 pulgadas de profundidad. Si permite que se forme una capa de sedimento, dañará el desarrollo de las raíces y la infiltración de agua.

Después de la inundación de Missouri, algunos agricultores tenían arena de 15 pies de profundidad, mientras que otros sufrieron problemas de erosión cuando se excavaron canales en nuevas áreas, dice Wilson. Para problemas graves como estos, debe traer el equipo grande. Los raspadores de tierra, excavadoras y topadoras se convierten en tu mejor amigo cuando tienes que mover cientos de toneladas de tierra depositadas donde necesitas cultivar.

Los agricultores pudieron usar el exceso de arena de algunas áreas para rellenar agujeros de remolino o barrancos en otras. Llenaron los huecos con arena a menos de 3 pies del nivel del suelo nativo, luego trajeron tierra vegetal para terminar de llenar la depresión. Krott y Lotzer utilizaron parte del esfuerzo de remodelación del paisaje del arroyo como futuro control de inundaciones.

“Dejamos en su lugar un nuevo canal importante que se desvaneció y ahora lo estamos utilizando como desviación de desbordamiento en caso de futuras inundaciones”, dice Krott. "Revestimos las paredes para evitar la erosión de los bancos".

5. Reconstruir el suelo

Una vez que la tierra se vuelve a colocar en su lugar lo mejor posible, es hora de reconstruir la tierra con cultivos de cobertura.

“En general, en lo que respecta a los cultivos de cobertura, los cultivos de cobertura herbáceos ayudan más a estabilizar el suelo con su sistema de raíces fibrosas”, dice Wilson. Los cultivos de cobertura con raíces principales largas, como nabos, rábanos oleaginosos y guisantes de invierno, hacen un mejor trabajo de infiltración de agua. A menudo se necesita una combinación de los dos, y es mejor trabajar con su agente de extensión local para determinar los mejores cultivos para su área y temporada.

En situaciones de inundaciones a largo plazo, donde hay agua estancada durante un mes o más, hay problemas graves con la pérdida de los valiosos microorganismos, enfatiza Wilson. Conocido como "síndrome del suelo inundado", los microorganismos perdidos dan como resultado una deficiencia de fósforo, y los cultivos de cobertura adecuados pueden ayudar a remediar eso, mejorando los rendimientos futuros de los cultivos.

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