Cómo prepararse para una inspección del mercado de agricultores


Un sábado del año pasado, ayudé a un amigo a administrar su puesto en el mercado de agricultores junto con dos de sus aprendices agrícolas. Me gusta trabajar en los mercados de agricultores y, aunque sabía que los sábados estaban muy ocupados, pensé que sería divertido. Bueno, estaba ocupado, tan ocupado que nos quedamos sin monedas para dar cambio, así que dejé la cabina durante cinco minutos para buscar el cambio y dar un paseo. Cuando regresé, el inspector de salud del condado me estaba esperando. Esto no era lo que estaba preparado para encontrar, y estaba nervioso, pero sin motivo.

Cuando exponga en un mercado de agricultores como agricultor, vendedor de alimentos preparados o vendedor de comida casera, puede esperar recibir la visita de su inspector de salud local al menos una vez al año.

“Si hay problemas durante la inspección, es posible que se inspeccionen con más frecuencia”, dice Logan Hall, de la Oficina de Comunicaciones del Departamento de Agricultura de Pensilvania.

Esa palabra-cuestiones—Es lo que temía cuando me encontré con mi primera inspección, especialmente porque en realidad no conocía las reglas, más bien estaba completando lo que esperaba que fuera un día de rutina. Resulta que cada estado, condado y ciudad tiene diferentes reglas y regulaciones para los vendedores del mercado de agricultores. Puede aprender lo que necesita saber sobre las reglas que lo rigen a través del departamento de agricultura y la oficina de seguridad alimentaria de su estado. (El sitio web de seguridad alimentaria para proveedores en Pensilvania, por ejemplo, es EatSafePA.com, e Illinois tiene un buen folleto de seguridad alimentaria disponible gratis en línea). Si planea vender sus productos en un mercado de agricultores establecido, su gerente de mercado también podría tener la información que necesita para cumplir con las leyes locales, del condado y estatales.

Después de determinar las reglas que debe seguir, alivie un poco su primera visita al inspector de salud con estos siete consejos.

1. Comprenda sus requisitos de licencia

Si solo vende productos crudos, es posible que no necesite una licencia o registrarse en su departamento de salud. Sin embargo, existen áreas grises y vale la pena preguntar por ellas. Si todas las verduras que vende se cultivan en su granja, pero también vende melocotones de un vecino o salsa barbacoa de un amigo, es posible que esté fuera de los límites de la venta de productos de cosecha propia. Los minoristas de carne, incluso la carne criada en su granja y procesada por una instalación inspeccionada por el USDA, podrían enfrentar licencias adicionales.

Si vende alimentos que preparó en la cocina de su hogar de acuerdo con las regulaciones de alimentos caseros o en una cocina comercial, si vende alimentos listos para comer o si ofrece muestras de alimentos de cualquier tipo, probablemente necesita una licencia del departamento de salud o agricultura. En algunos estados, como Missouri, incluso podría estar sujeto a una licencia de postre helado. Si planea ofrecer muestras de alimentos, es posible que deba asistir a una clase de seguridad alimentaria. Suelen ser gratis.

“Algunos proveedores, aquellos que solo tienen productos agrícolas crudos o alimentos preenvasados, no potencialmente peligrosos, están exentos de licencias pero no de inspecciones”, dice Hall.

Guarde una copia de las licencias y permisos a los que esté sujeto, ya que el inspector le pedirá verlos.

2. Comprenda las reglas de salud

Debido a que los departamentos de agricultura estatales tienen ciertas reglas relacionadas con el procesamiento de carne y la venta de huevos y son los departamentos de salud locales los que realizan las inspecciones del mercado, las líneas de comunicación a veces pueden cruzarse. Es importante estar familiarizado con lo que se espera de usted de ambos departamentos.

3. Conozca la diferencia entre procesado y crudo

Pensaría que la diferencia entre un alimento procesado y un producto agrícola crudo sería sencilla, pero algunos estados tienen diferencias confusas. En Illinois, por ejemplo, las hierbas se pueden vender frescas o secas en un paquete, y se consideran productos crudos. Si las hierbas secas se desmenuzan en un frasco, se consideran procesadas. Si las hierbas frescas están empaquetadas en un paquete de plástico con forma de concha, también se consideran procesadas. Estos y otros detalles complicados son los que hacen que valga la pena leer las leyes agrícolas de su estado.

4. Mantenga su comida fresca

Los alimentos fríos deben mantenerse fríos. Los alimentos calientes deben mantenerse calientes. Esto es bastante de sentido común, pero en un día caluroso, un día particularmente frío o un día inesperadamente ajetreado, mantenerse al día con las temperaturas de sus productos podría quedar en el camino. Los refrigeradores que contienen artículos sensibles a la temperatura deben tener un termómetro para mostrar que tienen la temperatura adecuada. Debería poder demostrar que los alimentos que está sirviendo calientes también se mantienen a la temperatura adecuada.

5. Sepa todo lo que hay que saber sobre el lavado de manos

Si tiene su propia estación de lavado de manos, asegúrese de que esté surtida y en buenas condiciones. Si comparte una estación, pueda demostrar cómo llegar allí desde su stand y cómo usarla.

6. Sepa lo que tiene permitido vender

Ofrecer a la venta un artículo que no es legal para la venta probablemente no hará que se cierre, pero no mejorará el día de nadie.

“Si [el inspector de salud] encuentra un alimento que no va a ser producido por un establecimiento limitado (procesador de alimentos casero), como estofado de res, notificaría al vendedor que el alimento no es de una fuente aprobada y, por lo tanto, debe retirar la comida de la venta ”, dice Hall. "Si están vendiendo productos que no son producidos por ellos mismos, entonces el inspector puede solicitar facturas para asegurar que los productos alimenticios provienen de una fuente aprobada".

7. Respete a su inspector de salud

Como cualquier oficial de la ley, el inspector de salud no está dispuesto a molestarlo, solo para hacer su trabajo. No es necesario que ofrezca información que no se le solicite, pero sea honesto en sus respuestas a sus preguntas.

Al final, sepa que su stand será inspeccionado como todos los demás. “Revise la información en el sitio web, tenga licencias / permisos / certificaciones vigentes y haga preguntas con anticipación”, sugiere Hall.

En mi curso intensivo de inspección sanitaria, resultó que mi amigo agricultor había hecho precisamente eso, y nuestro puesto recibió el visto bueno por un año más. El tuyo ciertamente también puede serlo.


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