Cómo hacer que el ganado alimentado con pasto aumente de peso


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Cuando una persona, digamos un atleta, quiere aumentar de peso, toma un batido de proteínas. Cuando desea que su ganado aumente de peso, el equivalente a un batido de proteínas es una ración equilibrada de granos, lo cual no es factible si está criando carne de res alimentada con pasto, por lo que debe recurrir a su forraje para obtener un impulso de proteínas.

“Deje de concentrarse en la cría de ganado y comience a concentrarse en la cría de pasto”, dice Brad Buchanan, propietario de Flying B Bar Ranch y miembro de la Junta Directiva de la Asociación Estadounidense de Alimentos con Hierba. "Debes tener una buena hierba para que puedan alimentarse".

En el rancho de Buchanan en Colorado, se necesitan de 20 a 30 acres por año para criar un par de vacas y becerros, un poco menos de acres que en los últimos dos años gracias a una lluvia muy bienvenida. "Eso es mucha hierba", admite.

Hay una razón por la que el ganado de carne se termina comúnmente en corrales de engorda. Es porque la mayoría de los granos tienen un contenido de proteínas más alto que la mayoría de las hierbas. Es más fácil acumular libras y más rápido hacer que el ganado alcance el peso del mercado (1,200 a 1,500 libras) cuando se les da de comer maíz que terminar con el forraje solo. El creciente mercado de carnes alimentadas con pasto, el atractivo de producir alimentos alimentando animales de carne de su tierra y los beneficios para la salud de la carne alimentada con pasto son razones de peso para hacer que un pequeño agricultor asuma el desafío de la carne de res alimentada con pasto.

Mezcle su selección de césped

Un tipo de forraje no domina en la cría de carne de res alimentada con pasto. Una mezcla de pastos de verano e invierno, anuales y perennes que se adapten a su clima es el camino a seguir.

“No me gusta comer lo mismo”, dice Chad Lemke, gerente de producción de Grassfed Livestock Alliance, copropietario de McCollum-Lemke Ranches y secretario de la American Grassfed Association. “No quiero que mis animales coman lo mismo. Creo que les gusta la variedad ".

Lemke planta una mezcla de "estilo buffet" en sus pastos de Texas: pasto Bermuda sembrado con leguminosas para pastar en la primavera y verano y pasto Bermuda sembrado con una planta anual de grano pequeño de invierno, como trigo, centeno o arveja, pastar en la estación fresca. Según la American Grassfed Association, la alimentación de cultivos de cereales y granos está bien mientras las plantas están en su estado vegetativo.

Pasar intensamente su stock

Con un cercado temporal y una buena mezcla de pastos, puede manejar el pastoreo intensivo, también llamado pastoreo en turba o en rotación, para una manada de dos a 200 cabezas de ganado.

“Cuando pastoreas [un pastizal] y lo dejas volver antes de volver a pastarlo, la hierba se vuelve más fuerte”, dice Buchanan.

Con demasiada frecuencia, un agricultor en pequeña escala obtendrá algunas vacas, las dejará pastar hasta el final y se preguntará por qué no están aumentando de peso como deberían.

“El césped nunca tiene la oportunidad de recuperarse”, dice Buchanan. "Con el tiempo, eso va a deteriorar el césped".

El tamaño del lote que necesita por animal, el tiempo que debe dejar a las vacas para que lo pasten y el tiempo que necesita para dejarlo reposar antes de volver a pastorear dependen completamente de la parcela de tierra que posea, la mezcla de forraje y el clima. La hierba tiene el mayor contenido de proteínas justo antes de que se desarrollen las cabezas de las semillas, mientras que la planta pone toda su energía en el tallo.

"Saltaremos por los pastos, tratando de buscar el forraje más fresco y nutritivo que esté disponible", dice Lemke.

Rota su ganado final con más frecuencia que su rebaño de cría. Él dice que las vacas con terneros y las vacas que no están lactando o preñadas no necesitan una calidad de forraje tan alta, por lo que pueden pastar hasta la mitad del pasto en un pastizal. Los animales que están ganando peso para el mercado requieren más nutrientes, y solo les permite pastar un tercio de la hierba antes de moverlos nuevamente.

El riego de los pastos en los meses secos y la alimentación complementaria con heno completan los picos y valles del ganado que termina en pasto, según Lemke.

Proporcionar alimento complementario

Los animales tienen una extraña habilidad para comer lo que necesitan comer cuando necesitan comerlo. Debido a que ningún terreno está completamente equilibrado en su contenido de vitaminas y minerales, ningún forraje tampoco lo estará. Alimentar con una mezcla de minerales de libre elección permitirá que el ganado obtenga una ración equilibrada. Lemke sugiere probar su pasto cada año o dos para ver lo que le falta y luego construir una mezcla de minerales basada en los resultados.

Buchanan y su hijo, Will, tuvieron una buena experiencia con la alimentación de minerales cuando Will, de 16 años, ingresó a dos de sus novillos Angus-Waygu en la feria del condado. Buchanan dice que siempre pensó que su ganado alimentado con pasto no podía competir con los "gigantes alimentados con granos que tienen 15 o 16 meses y pesan 1,500 libras". Queriendo darles a los animales de Will la mejor oportunidad en la feria, trabajaron con un nutricionista en Ranch-Way Feeds para crear una combinación de suplementos aprobados por AGA, que incluyen cáscaras de avena, alfalfa, pulpa de remolacha, vitaminas y minerales. Alimentaron a los novillos de Will con el suplemento de proteína del 14 por ciento resultante en la primavera y el verano antes de la feria, y de las 27 participaciones, tenía el segundo y tercer novillos más pesados ​​allí: 1,396 y 1,350 libras respectivamente. Ambos obtuvieron el tercer lugar en general en tasa de aumento: 2,99 y 2,91 libras por día; el ganado del corral de engorda aumenta de 2.4 a 4 libras por día.

“Esa mezcla de suplementos alimentados con pasto funcionó mejor que los granos y fue más barata”, dice Buchanan. "Nosotros, por supuesto, golpeamos totalmente el tambor alimentado con pasto".

La cría de carne de res alimentada con pasto, y en particular el ganado de engorde hasta el peso del mercado solo con forraje, no es una tarea fácil, pero si está preparado para el desafío, será un granjero más completo. Primero aprenderás a cuidar la tierra y el ganado te seguirá.


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