Cómo polinizan las abejas (y qué hacen con el polen)


FOTO: Ian Urquhart

Jardineros ávidos, propietarios de viviendas y agricultores, grandes y pequeños, veneran a la abeja ya sus primos nativos (como el abejorro, la abeja albañil y varias avispas) por su capacidad para polinizar cultivos. La polinización adecuada de los cultivos produce cosechas más grandes, ¿y qué es lo que no me gusta de eso? ¿Pero sabías que también hay algo para la abeja?

Cómo funciona la polinización

Para un evento tan crítico, el proceso de polinización es engañosamente simple. Una planta frutal producirá flores de colores brillantes destinadas a atraer a los polinizadores. Cuando la flor florece, puede comenzar la polinización. La parte masculina de la flor, llamada estambre, produce el polen. El "tallo" central que se eleva a través del centro de la flor es la parte femenina, llamada pistilo. En la parte superior del pistilo hay una parte pegajosa, llamada estigma, y ​​aquí es donde debe terminar el polen para que la planta produzca frutos. Las semillas, que eventualmente se convertirán en la fruta o el cultivo de la planta, se producen en el óvulo, que está en la base del pistilo femenino, y solo crecerán si la flor se poliniza adecuadamente.

Entonces, ¿cómo llega el polen al estigma? Aquí es donde entra nuestra amiga la abeja. Cubriendo su cuerpo hay pequeños pelos que recolectan polen. Mientras flota de flor en flor, su cuerpo se frota contra los estambres, acumulando polen. Un trabajador ocupado en el campo a menudo puede verse con pequeñas partículas de polen amarillas, naranjas, rojas o incluso púrpuras (según la variedad) que cubren su cuerpo. Luego visita otra flor, donde transfiere el polen al estigma de la siguiente flor, polinizándola. Las semillas en el óvulo del pistilo ahora pueden comenzar a convertirse en frutos.

Es un buen truco, ¿no? Es probable que la abeja no sea consciente del papel crucial que desempeña en este proceso. Inicialmente, se siente atraída por el néctar producido por las flores, y el proceso de polinización parece ser inadvertido. Una de las cosas más increíbles de todo el baile es que no hay riesgo de contaminación cruzada de diferentes cultivos porque una sola abeja recolectora en el campo solo visitará una variedad de planta por vuelo.

¿Qué hay para la abeja?

Entonces, ¿qué más obtiene la abeja de este trato? Parece trabajar mucho para las flores, quienes, sin duda, se sientan en silencio y esperan su trabajo. Bueno, néctar, para empezar. La abeja recolecta el néctar de las flores y lo devuelve a la colmena, donde sus hermanas lo almacenan en celdas, agregan enzimas especiales, lo abanican con sus alas y lo convierten en miel.

También obtiene el polen sobrante del trato, lo cual es una gran ventaja. Cuando la abeja se toma un descanso, limpia su cuerpo con las patas traseras. Mientras lo hace, el polen se acumula en pequeñas bolas en la parte superior de sus patas traseras, llamadas "cestas de polen". Lleva estas cestas a casa con ella a la colmena, donde se almacenan en celdas y se les da de comer a todos los miembros de la colmena. Si bien la miel proporciona la fuente de carbohidratos a las abejas, durante el invierno y todo el año, el polen, que tiene más proteína libra por libra que la carne de res, proporciona la mayor parte de su nutrición. Cuanta más variedad de plantas con flores haya en el radio de búsqueda de alimento de la colonia, más variedad de polen consumen las abejas y mejor es la salud de la colmena. Todo el mundo gana.


Ver el vídeo: Las abejas y la polinización


Artículo Anterior

Pollos Langshan

Artículo Siguiente

Cómo cocinar una cazuela de habas. Vegano